Resize text-+=
Sunday December 5, 2021

Wildlife Gardens are Crucial for Bio-diversity

wildlife garden biodiversity
Our modest garden space had rich biodiversity

As  a  child  I  envied  our  neighbours  manicured  gardens  and  wondered  why   my  parents  permitted  grass  and  wild  flowers  to  overrun  our  garden  space  which  resembled  a  miniature  jungle  especially  after  the  first  monsoon  rains  when  the  untamed  coral  vine  draped  itself  over  the  neem  tree,  its  blushing  pink  blooms,  a  brilliant  contrast  against  the  verdant  neem  foliage  while  a  merry  mix  of  Indian  doab,  green  foxtail  and  crown grass  carpeted  the  garden  floor.  Then  one  morning  I  sighted  a  wild  hare  romping  about  our  garden.  It  had  probably  crossed  over  from  the  nearby  jungle  into  what  must  have  served  an  extension  of  its  natural  habitat.  I  realized  ours  wasn’t  simply  a  garden  meant  for  human  enjoyment  and  recreation.  It  was  a  wildlife  garden  open  to  all  living  creatures.  

wildlife thrive in gardens hare
One morning I sighted a wild hare. Photo Pxhere.

Today,  years  later,  when  the  earth  continues  to  lose  green  cover  and  the  latest  report  from  the  Intergovernmental  Panel  of  Climate  Change  has  a  code  red  which  spells  disaster  for  humanity – it  makes  sense  to  nurture  these  wildlife  gardens  whenever  and  wherever  possible.  Back  then,  even  a  modest  garden  space  like  ours  had  rich  biodiversity,  going  into  hundreds  of  species  that  included  insects,  birds,  molluscs,  invertebrates  and  spiders.  

Many  of  them  made  an  appearance  during the monsoon.  Like  my  favourite  red  velvet  mites  that  looked  like  rubies  strewn  among  the  grass  sparking  with  raindrops.  Earthworms  emerged  from  the  garden  floor,  attracting  new  bird  species  that   joined  our  resident  birds  to  feast  on  them.  Snails  and  slugs  rode  in  the  paper-boats  I  placed  in  the  garden  puddles  while  Indian  tree  frogs  and  Asian  common  toads  entertained  us  with  their  croaking  competitions  during  gloomy,  rainy  evenings.  

Plants  constitute  the  basic  food  web  of  a  garden,  and  in  a  good  wildlife  habitat  plant  diversity  is  a  must  to  ensure  a  robust  food  supply  through  different  seasons.  My  parents  hadn’t  only  opened  up  our  garden  space  to  wildlife,  they  had  prioritize  their  needs  by  selecting  plants  that  offered  native  wildlife  food  and  protection  and  allowing  the  wild  species  rich  in  nectar,  seed  and  berries – host  for  butterflies  during  larval  stage,  to  grow  free. 

Even  in  a  city  like  Kolkata  where  I  now  reside  I’ve  observed  the  tiniest  green  spaces  have  a  huge role  to  play  in  sustaining  the  native  wildlife  as  well  as  attracting  those  from  afar.  Our  apartment  building  overlooks  a  small  green  patch  where  come  monsoon  grass,  wild  coat-button  and  small  yellow  wild  indigo  flowers  sprout.  These  wild  varieties attract  grass  yellow,  common  emigrant  and  glassy  tiger  butterflies  who  not  only  enjoy  the  nectar,  but  also  flit  by  our  balcony  garden,  pollinating  our  chillies  and  tomato  flowers  doing  us  a  huge  favour.  

Besides  food  for  grass-feeding  caterpillars,  the  patch  provides  cover  for  insects  and  small  invertebrates  that  native  birds  come  to  prey  on.  It’s   a  sight  to  behold  as  red-vented  bulbuls  and  white-breasted  kingfishers  feed.  A  wild  creeper  that  grows  over  the  compound  wall  attracts  a  blue  rock  thrush  that  travels  all  the  way  from  the  Himalayas  to  winter  in  Kolkata,  and  I  often  spot  a  marsh  mongoose  couple  among  the  tall  grass,  enjoying  the  undisturbed  space.

wild gardens
Try devoting a secluded corner to wildlife

As  a  garden  lover  myself,  I  understand  the  thrill  of  strolling  through  your  garden,  discovering  a  new  leaf  or  bud  sprout,  watching  butterflies  and  sunbirds  flicker  in  and  out  of  hibiscus  bushes.   So  while  it’s  nice  to  open  up  your  garden  to  wildlife,  you  shouldn’t  deprive  yourself  of  these  explicit  joys  so  rare  in  urban  life.  To  strike  a  balance,  try  devoting  a  secluded  corner  to  wildlife,  which  will  allow  you  to  enjoy  your  garden  space  without  interrupting  their  privacy,  so  crucial  during  breeding  season  and  hibernation.  Simple  steps  like  avoid  mowing  this  section  of  the  garden  to  allow  the  space  to  relax  for  grasses  to  grow  tall  and  produce  flowers  and  seeds  will  serve  wildlife  in  the  same  way   grassy  meadows  and  wildflower carpeted  hillsides  in  the  countryside  do.  

According  to  an  estimate  by  the  U.S.  Environment  Protection  Agency,  yard  debris  that  include  fallen  leaves  make  up  a  huge  13  percent  of   the  nation’s  solid  waste  and  an  act  as  small  as  trashing  leaves  can  lead  to  release  of  dreaded  greenhouse  gases  if  decomposed  in  the  lack  of  oxygen.  An  environment  friendly  approach  is  to  leave  the  fallen  leaves  and  allow  toads,  mammals  and  inverterbrates  to  thrive.  

Alternatively  you  can  trash  decomposing  wood,  plant  trimmings and  dry  leaves  in  one  corner  of  your  garden,  preferably  under  a  spreading  tree  that  doubles  up  as  a  roosting  and  nesting  site  for  birds  to  prey  on  insects.  With  a  water  feature  or  even  a  small  pit  for  water  to  collect,  it  will  do  a  precious  service  to  the  biodiversity  that  shares  your  garden  space,  while  your  remaining  garden  acts  as  their  food  station.  These  wildlife  gardens, however  small  they  might  seem,  not  only  sustain  wildlife,  if  maintained  well,  they  can  help  in  fighting  climate  change.  

We  often  imagine  gardens  as  structured  private  spaces  with  flowers  and  trees  belonging  to  people  or  institutional  and  public  campuses  that  tend  to  them  and  miss  how  important  these  natural  spaces  are  to  the  native  wildlife,  especially  in  the  recent  advent  of  depleting  natural  habitats.  And  for  humans  like  us  confined  to  a  life  of  routine,  they are  significant  too.  It’s  a  break-away  from  what  we’re  used  to  seeing  as  a  garden.  Like  a  breath  of  fresh  air,  these   untamed  and  unstructured  wildernesses  remind  many  like  me  of  carefree  childhood  days.  The  kind  Elizabeth  Barrett  Browning  reminisces in  her  poem,  ‘The  Deserted  Garden.’  Here  are  a  few  lines.

The  beds  and  walks  never  vanish’d  quite;
And  wheresoe’er  had  struck  the  spade,
The  greenest  grasses  Nature  laid,
To  sanctify  her  right.

Images courtesy: Wikmedia Commons, Pxhere

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

SUBSCRIBE TO NEWSLETTER

Multimedia

Member Login

Submit Your Content