Close this search box.

Surviving in Summer

Some simple yet efficient time-tested methods like use of blinds, shades, insulation and blackout curtains that considerably lower the room temperature during the sunniest periods
summer heat blinds
Bookmark (0)

No account yet? Register

In  2021  greenhouse  gas  concentrations,  ocean  heat,  ocean  acidification  and  sea  level  rise,  the  four  prime  indicators  of  climate  change  set  new  records  worldwide  and  according  to  the  World  Meteorological  Organization  report  we  are  experiencing  the  warmest  weather  for  the  past  seven  years.  This  shouldn’t  come  as  a  surprise  given  how  decision  making  authorities  continue  to  deny  the  climate  emergency  and  the  lack  of  action  to  make  urgent  amends.  During  the  recent  heatwave  conditions  which  both  India  and  Pakistan  experienced  when  parts  of  our  capital  city,  New  Delhi  set  a  new  record  as  the  day  temperature  climbed  to  49  degrees  Celsius  on  15  May,  meanwhile  parts  of  our  neighbouring  country  recorded  a  high  of  51  degrees  Celsius.  Climate  scientists  have  correlated  the  present  extreme  weather  conditions  with  climate  change  since  without  that  such  heat waves  would  be  few  and  far  apart  and  have  hinted  at  a  probability  of  such  spells  only  getting  more  intense  and  frequent  in  the  coming  years.  

Extreme  weather  not  only  wrecks  havoc  with  the  environment  with  floods,  drought  and  heat waves  becoming  the  norm,  the  ramification  on  the  physical  health  of  humans  is  more  direct  and  as  millions  of  people  suffered  tremendous   physical  discomfort  during  the  recent  heat  wave  the  impacts  on  the  countries  energy  security  was  also  seen  as  the  capacity  of  India’s  power  grids  came  under  unprecedented  stress  leading  to  an  overwhelming  power  crisis  in  some  cities.  This  resulted  from  a  record  high  residential  demand  alongside  traditional  power  demand  of  industrial  and  irrigation  pumps  which  was  compounded  by  the  new  hybrid  work  culture  where  employees  alternate  between  office  and  home.  A  few  cities  also  complained  of  a  shortage  of  coal  supply  that  accounts  for  75  percent  of  the  electricity  generation,  resulting  in  blackouts.   

summer heat
people suffered tremendous physical discomfort during the recent heat wave

During  this  historic  heatwave  much  of  the  demand  for  electricity  in  New  Delhi  was  to  meet  the  ardent  need  for  space  cooling  of  the  indoors  whether  office  or  home  with  air  conditioners  and  fans  working  full-blast  and  overtime.  While  they  are  the  most  popular  and  widely  used  methods  of  cooling  the  indoors,  for  many  people  it  isn’t  always   a  viable  option.  Apart  from  taking  the  high  costs  of  air  conditioning  into  account,  one  must  keep  its  long-term  impact  on  the  environment  also  in  mind  and  seek  alternate  space  cooling  methods  that  don’t  put  pressure  on  the  environment  or  purse.  

Some  simple  yet  efficient  time-tested  methods  like  use  of  blinds,  shades,  insulation  and  blackout  curtains  that  considerably  lower  the  room  temperature  during  the  sunniest  periods  of  the  day  by  blocking  out  the  hot  breeze,  can  be  used  to  give  the  fans  and  ACs  some  rest.  Alternately,  dampening  the  curtains  with  a  spray  of  water  will  transform  hot  gust  into  cool  air  upon  entering  the  room.  A  similar  effect  can  be  achieved  by  placing  a  bowl  of  ice  cubes  in  front  of  the  fan.   To  optimize  natural  ventilation  and  enhance  proper  air  circulation  indoors,  throw  open  windows   in  early  mornings,  post  sunset  and  night  time.   Energy  saving  compact  fluorescent  bulbs  not  only  cut  utility  costs,  they  also  keep  the  indoors  a  tad  cooler  than  incandescent  bulbs  that  emit  as  much  as  90  percent  of  energy  as  heat  energy.  Also,  regular  servicing  and  maintenance  of  cooling  appliances  help  them  function  at  maximum  efficiency.

blinds, shades, insulation and blackout curtains that considerably lower the room temperature

A  natural  and  soothing  way  to  further  reduce  the  temperature  of  your  home  interiors  is  by  introducing  a  host  of  indoor  plants.  When  plants  transpire  they  lose  water  which  in  turn  cools  the  air  around  the  plant.  Despite  the  fact  that  house  plants  don’t  have  the  dramatic  cooling  effect  trees  are  known  to  have  on  their  surrounds,  the  moisture  indoor  plants  release  helps  to  maintain  the  humidity  of  the  interiors  making  it  more  comfortable  during  the  hot  summer  season.  Some  popular  plants  that  cool  indoor  space  include  Snake  plant,  which  unlike  most  plants  emits  oxygen  at  night;  Boston  Fern  which  is  known  to  be  a  natural  air  purifier  as  well  as  humidifier;  the  beautiful  evergreen  money  plant  that  most  homes  already  have  for  its  beauty  and  easy  propagation  and  Rubber  plant,  its  large  broad  leave  enhance  the  amount  of  moisture  released  into  the  air.  Palms  and ferns  do  well  in  low  light  and  are  a  soothing  sight  indoors   while  having  a  green  wall  and  carpeting  roofs  with  greenery  are  some  creative  ways  that  adds  to  the  cooling  effect  of  a  room.  

According  to  an  article  published  by  DownToEarth,  heat-stroke  caused  by  severe  heat  stress  accounts  for  the  second  most  cause  of  deaths  in  our  country  that  occur  from  natural  forces,  most  being  from  lightning.  Apart  from  life-threatening  heat-stroke,  less  severe  illness  resulting  from  heat  like  heat-rash,  heat-cramps  and  heat-exhaustion  can  be  prevented  by  exercising  some  basic  caution.

indoor plants coolant
When plants transpire they lose water which in turn cools the air around the plant.

  Restrict  outdoor  activities  to  the  cooler  part  of  the  day  and  drink  plenty  of  water  and  fluids  even  when  not  thirsty  to  maintain  healthy  water  content  of  the  body.   Avoid  caffeine,  tea,  soda  and  alcohol  and  in  case  of  loss  of  excess  body  fluids  due  to  physical  exercise,  appropriate  sports  drinks  will  restore  electrolytes  and  body  salts  quickly.  To  stay  comfortable, wear  light  and  loose-fitting  cotton  clothing  that  allow  the  skin  to  breathe  easily  and  expedites  proper  cooling  of  the  body  while  use  of  an  umbrella,  cap  and  sunglasses  can  further  shelter   you  from  the  direct  sun  rays.

This  summer  season  might  soon  be  over  for  us  but  scientists  warn  of  extreme  weather  conditions  that  present  an  entirely  new  challenge  to  human  civilization  and  its  consequences  on  health  and  call  for  urgent  government  measures  to  build  resilience and  improve  public  response  to  such  conditions.  In  the  meantime  regional  weather  forecasts  and  accurate  weather  alerts  can  help  citizens  to  be  better  prepared,  but  only  widespread  action  and  swift  response  to  tackle  the  climate  crisis  will  save  lives.     

Images courtesy: Pixabay, Pxhere, Rawpixel

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark