Close this search box.
, ,

Time Management for Children

A child’s daily routine comprises some core activities, like study, eating, grooming, physical training, leisure and sleep. We live in an era when the level
children at school
Bookmark (0)

With  the  reopening  of  educational  institutions  across  the  country,  life  for  children  is  gradually  limping  back  to  normal.  Their  excitement  is  palpable,  given  how  unexpectedly  and  drastically  their  life  had  changed  over  the  past  two  years.  Children  are  keen  to  reclaim  their  old  life  but  it  will  take  a  while  to  get  used  to  the  new  way  the  pandemic  has  forced  the  world  to  live.  Everyday  will  be  a  new  challenge,  but  the  most  challenging  part  for  a  child  has  always  been  to  establish  a  daily  routine.   

A  child’s  daily  routine  comprises  some  core  activities,  like  study,  eating, grooming,  physical  training,  leisure  and  sleep.  We  live  in  an  era  when  the  level  of  competition  every  child  faces  and  the  pressure  of  life  goals  is  set  in  stone  from  a  very  early  age  and  time  plays  a  key  role  in  ensuring  they  meet  these  demands.  Numerous  studies  have  shown  that  successful  time  management  helps  children  structure  and  control  their  daily  activities  and  develop  good  study  habits  besides  optimizing  their  free  time  for  activities  that  enhance the quality  of  life.  

Interestingly,  Stephen  Covey,  educator  and  author  of  the  popular  book  The  7  Habits  of  Highly  Effective  People,  said,  ‘The  challenge  is  not  to  manage  time,  but  to  manage  ourselves.’  Being  organized  reduces  wastage  of  time  and  energy  as  well  as  stress.  Children  respond  better  if  they  know  what  is  expected  of  them  and  when.  Like  it  is  with  grownups,  a  basic  idea  of  the  next  day’s  layout  allows  children  to  plan  and  mentally  prepare  for  the  task.  This  is  best  done  before  bedtime.   Apart  from  the  consistency  a  routine  brings  into  a  child’s  life,  it  also  ensures  that  they  remain  on   course  and  don’t  get  overwhelmed  especially  before  examinations,  which  can  be  a  major  reason  children  experience  stress  and  anxiety  at  their  tender  age.  

study time
The most tricky part of setting a daily routine is the study time schedule.

The  most  tricky  part  of  setting  a  daily  routine  is  the  study  time  schedule.  Besides  covering  all  academic  aspects  like  homework,  preparation  for  test,  research  for  projects,  daily  revision,  regular  practice  of  subjects  they  find  difficult;   parents  need  to  take  into  account  their  child’s  attention  span,  the  number  of  hours  they  need  to  complete  the  task  and  the  pace  at  which  they  work.  Often  parents  disregard  their  child’s  unique  requirements  and  blindly  enforce  a  random  study  schedule  that  others  are  following  which  ends  up  doing  their  child  a  disservice.  So,  it  might  be  a  good  idea  to  sit  down  with  their  child  and  discuss  how  much  time  they  could  use  for  a  particular  task  and  together  draw  up  a  study  schedule  which  the  child  feels  they  have  been  a  part  of. 

But  study  time  can  also  get  boring  when  a  task  is  repetitive.  Monotony  is  a  huge  reason  children  get  distracted  from  the  task  at  hand  and  resent  study  time.   Alternating  between  different  study  activities  like  reading,  writing,  memorizing,  research  and  completing  assignments  is  an  effective  way  to  beat  tedium.  A  shorter  study  session  punctuated  with  breaks  has  also  shown  to  benefit  children’s  attention  span  and  to  keep  them  motivated.  

Time management skills for children
parents need to take into account their child’s attention span

A  brief  snack-break  or  a  recreational  activity  not  only  allows  children  much  desired  downtime,  research  has  shown  that  when  the  brain  is  allowed  to  rest,  the  brain  goes  into  default  mode  which  helps  to  consolidate  memories  as  they  reflect  on  the  past  making  it  a  crucial  part  of  learning  and  life  experience.  Recognizing  the  serious  health  implications  stress  can  have  on  students,  The  American  Psychological  Association  has  also  recommended  frequent  breaks,  along  with  meditation  and  exercise. 

But  a  break  that  could  prove  detrimental  to  a  child’s  progress,  is  when  schools  remain  shut.  Given  their  unstructured  lifestyle  of  the  past  two  years,  it’s  going  to  take  a  while  for  children  to  get  out  of  the  erratic  sleep  habits  most  of  them  have  got  used  to.   And  not  just  to  wake  up the next  morning  on  time  for  school,  a  good  sleep  habit  has  long  term  health  benefits.  Adequate  sleep  can  reduce  the  risk  of  obesity  and  type  2  diabetes   and  improve  mental  health  in  children  and  adolescents.   According  to  numerous  studies  conducted  by  Harvard  Medical  School,   long  term  sleep  deprivation   has  been  linked  to  serious  health  consequence,  both  physical  and  mental,  that  include  anxiety  and  depression.  And  for  college  students  it’s  proven  that  students  having  a  proper  night’s  sleep  reported a  significantly  higher  GPA  than  those  with  six  or  fewer  hours of sleep.  

According to numerous studies conducted by Harvard Medical School, long term sleep deprivation has been linked to serious health consequence, both physical and mental, that include anxiety and depression. And for college students it’s proven that students having a proper night’s sleep reported a significantly higher GPA than those with six or fewer hours of sleep.

But  student  life  is  one  of  the  busiest  phases  of  a  person’s  life  and  balancing  the  demands  of  academics,  socializing  with  friends,  extracurricular  activities  can  make  them  wish  for  more  time  on  hand  and  unfortunately  it’s  sleep  that  is  often  compromised  when  they  want  to  squeeze  in  some  extra  time  for  these  other  competing  activities.   In  a  blog  published  on  the  Harvard  Summer  School  website,  sleep  expert  and  faculty  member  of  Harvard  Summer  School  and  Harvard  Medical  School,  Dr.  Edward  Pace-Schott   who  has  been  part  of  numerous  studies  on  sleep,  mentions  that  a  good  night’s  sleep  promotes  memory  strengthening  and  consolidation.  He  goes  on  to  suggest  that  by  observing  how  long  one  sleeps  when  they  don’t  have  to  wake  up  at  a  specified  time  the  next  morning,  can  give  an  indication  of  the  amount  of  sleep  an  individual’s  body  needs.  Once  that  is  established,  the  next  step  is  to  prioritize  sleep  and  stop  allowing  other  activities  to  cut  into  that  time.  Fix  a  daily  bedtime  schedule  and  try  to  maintain  it.  Make  it  a  household  rule  to  switch  off  electronic  devices  an  hour  before  bedtime  and  unwind  with  a  book.   Only  use  the  bed  for  sleep  and  avoid  studies,  eating  or  recreation  on  it.

Parents  who  hand  their  children  effective  time  management  skills  and  good  habits  early  in  life  do  them  a  huge  favour.  They  not  only  ensure  their  child’s  day  is  properly  organized  which  is  essential  to  excel  overall,  they  provide  them  with  a  strong  base  for  a  smooth  transition  to  living  an  independent  life  as  a  responsible  citizen. 

Images courtesy: Pixabay

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark