Close this search box.

The Precious Bond Between Grandparents and Grandchildren

Grandparents have something parents rarely have – time and patience in abundance. For many children it gives them the companionship and joy they long for…
grandchild and grandparent
Bookmark (0)

No account yet? Register

I  recently  visited  my  hometown  and  like  it  is  always  with  homecoming,  nostalgia  took  over.  So  while  I  enjoyed  my  break  from  urban  trappings  and  some  blissful,  laidback  moments  amidst  nature  in  the  countryside;  memories  of  my  childhood  years  came  rushing  back,  to  a  time  when  my  grandparents  were  around.   And  my  memories  of  growing  up  with  them  go  far  beyond  the  usual  doting  and  story  sessions  that  grandparents  are  renowned  for.  Even  today,  the  unconditional  love  and  support  that  I  received  during  our  time  spent  together  continues  to  enrich  my  life  in  multiple  ways.  

If   it’s  possible  for  anyone  to  be  happier  than  parents  at  time  of  childbirth,  it’s  the  grandparents.  Grandparenting  is  a  source  of  tremendous  joy  for  the  elderly  and  the  fulfilment  they  derive  from  spending  time  with  their  grandchild   is  unparalleled.  This  interaction  doesn’t  only  benefit  the  elder  generation,  research  shows  that  spending  time  with  their  grandparents  also  has  a  positive  impact  on  the  grandchild.   Considering   the  current  family  norms  where  both  parents  are  more  likely  to  work,  the  emotional  closeness  to  grandparents  fills  a  void  created  by  the  absence  of   busy  parents  and  provides  a  safe  haven  for  the  child.  According  to  research  by the University  of  Oxford,   grandparents’ involvement  in  a  grandchild’s  life  improves  their  overall  wellbeing,  both  emotionally  and  behaviourally.  

A  child’s  emotional  intelligence  includes  the  ability  to   manage  their  emotions  better,  be  it  anger,  frustration  or  sadness,  making  them  less  prone  to  impulsive  reactions.  It  also  helps  children  give  their  feelings  a  name.  Children  who  spent  time  with  grandparents  were  shown  to  have  better  emotional  intelligence  and  a  sense  of  security  and  were  less  likely  to  be  overwhelmed  by  the  challenges  life  posed,  especially  older  children  from  families  where  parents  were  either  separated  or  divorced.  The  comfort  of  their  grandparent’s  company  and  their  unwavering  support  helped  them  cope  with  these  life  changes  and  reduced  their  difficulties  in  adjustment.  And  as  children  matured,  adult  grandchildren  who  had  fostered  a  strong  relationship  with  their  grandparents  over  their  childhood,  were  also  found  to  be  less  prone  to  depression.  

Also read: Rediscovering Raja Rammohun Roy

Grandparents  have  something  parents  rarely  have – time  and  patience  in  abundance.  For  many  children  it  gives  them  the  companionship  and  joy  they  long  for  from  spending  time  with  close  family  whether  it’s  talking  to  them  about  their  day  at  school  and   telling  them  mundane  things  about  friends,  watching  a  movie  together  or  the  much  desired  playmate.   It’s  also  a  safe  space  where  children  feel  completely  accepted  and  loved  and  can  share  their  secrets  and  anxieties  without  the  fear  of  being  judged  or  misjudged.   Since  grandparents  have  lived  in  times  that  children  have  only  read  or  heard  about,  listening  to  stories  about  their  childhood,  the  games  they  played  and  skills  they   learnt  fascinates  them.  This  also  opens  a  window  into  the  lives  of  past  generations  giving  the  youth  a  peep  and  an  understating  of  not  only  their  own  roots  and  family  history,  but  also  of  life,  lived  in  a  different  period.   For  grandparents,  these  interactions  are  precious  moments  to  pass  down  family  heirlooms,  secret  recipes  and  stories  for  posterity  and  as  the  younger  generation  learn  about  their  heritage  it’s  more  likely  they  will  take  pride  in  it.  These  interactions  with  their  grandparents  not  only  make  children  more  adjusting  to  the  elderly  in  our  community,  they  become  sensitive  to  the  problems  seniors  face  and  can  empathise  with  them  better.  

Spending time with their grandchildren adds years to their lives.

Apart  from  the  grandparent-grandchild  relationship  being  special,  it’s  also  a  well  known  fact  that  social  engagement  for  senior  citizens  improves  cognition. It  wouldn’t  be  an  exaggeration  to  conclude  that  spending  time  with  their  grandchildren  also  adds  years  to  their  lives.  Studies  from  the  Berlin  Aging  Study  published  by  Evolution  and  Human  Behavior  journal  found  that  the  positive  involvement  elders  experience  with  regular  childcare  duties  increased  the  caregiver’s  life  expectancy. Those  who  babysit  their  grandchildren  have  as  much  as  37  percent  chance  of  a  longer  life  compared  to  those  who  didn’t  have  similar  duties. However researchers also caution  against  overwhelming  the  seniors  with  childcare  that  can  then  have  an  adverse  effect. 

Grandparenting is a source of tremendous joy for the elderly and the fulfilment they derive from spending time with their grandchild is unparalleled. This interaction doesn’t only benefit the elder generation, research shows that spending time with their grandparents also has a positive impact on the grandchild. Considering the current family norms where both parents are more likely to work, the emotional closeness to grandparents fills a void

In  the  days  of  yore  when  life  wasn’t  as  hectic  grandchildren  either  had  their  grandparents  around  24/7 when  they  lived  together  as  one  large  extended  family,  or  the  regular  visits  on  weekends  and  vacations  re-enforced  the  intergenerational  ties.  But   now-a-days  families  have  to  devise  ways  to  keep  the  connection  alive.  For  many  families  who  are  living  in  different  parts  of  the  world  it’s  only  virtually  that  they  can  meet.  Since  this  generation  is  tech  savvy  they  can  ensure  their  grandparents  become  better  versed  in  ways  to  stay  involved  in  their  lives  by  helping  them  learn  to  connect  over  the  internet  through  technology  and  social  media.  Despite  the  physical  distance, grandparents  too  can  be  a  positive  force  with  support  and  guidance   in  their  grandchild’s  life  whenever  they   need  a  trustworthy  friend.   

Grandparents  are  enthused  and  feel  a  sense  of  worth  and  purpose  when  a  grandchild  seeks  their  guidance,  beckons  them  to  demonstrate  their  skills,  whether  it’s  to  teach  them  a  new  craft  or  a  game  they  were  proficient  at.  And  apart  from  helping  seniors  lead  an  active  lifestyle,  with  an  alert  and  healthy  mind,  this  sense  of  purpose  further  ensures  loneliness  and  depression,  the  bane  of  a  senior’s  life,  stay  at  bay.  In  current  times  when  stress  is  wreaking  havoc  with  mental   health  irrespective  of  which  age  group  an  individual  belongs  to –  bonds  like  this  can  prove  invaluable!  

Images courtesy: Pixabay

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark