Close this search box.

Trolls will be Trolls

Trolls must be made accountable for their behaviour, because from the cancel culture where a public figure faces backlash for what they do or say
social media trolls
Bookmark (0)

No account yet? Register

Given  the  current  pandemic  and  the  restrain  on  public  meetings,  social  media  platforms  might  appear  to  be  the  safest  and  best  alternative  for  an  individual  to  virtually  socialize,  network,  share  ideas  and  grow  both  personally  and  professionally.  The  beauty  of  social  media  is  also  that  it  offers  a  unique  space  where  a  user  may  interact  with  anyone,  anywhere  in  the  world,  including  their  favourite  celebrities  that  under  normal  circumstances  and  in  the  real  world  scenario,  would  have  been  unimaginable  and  beyond  access.   Since  such  platforms  allow  an  open  channel  to  users  who  are  able  to  respond  to  the  media  content  of  public  figures,  it’s  a  temptation  many  are  unable  to  resist,  but  few  know  how  to  navigate.  

At  the  outset  this  seemed  so  unreal  and  utopian,  it  was  almost  like  a  fairytale.  But  like  in  every  fairytale,  when  a  wish  is  taken  for  granted,  or  misused,  it  leads  to  its  revocation,  what  was  meant  to  foster  a  rich  exchange  between  users  with  constructive  comments  and  civil  discourse,  in  turn  has  become  a  hotbed  of  trolls  who  antagonise  people  online  with  their  offensive  and  provocative   responses.  And  if  things  don’t  abate  soon,  in  time  this  fairy  tale  is  heading  for  a  tragic  end.   

Although  social  media  trolling  has  become  commonplace,  and  many  have  come  to  accept   it  as   ‘part  of  the  job’,   and  have  grown  a  thick  skin,   this  kind  of  harassment   needs  to  stop.  Trolls  must  be  made  accountable  for  their  behaviour,  because  from  the  cancel  culture  where  a  public  figure  faces  backlash  for  what  they  do  or  say,  and  the  call  to  boycott  them  with  an  intention  to  end  their  career,  harass  and  humiliate  them,  to  the  worst  kind  of  threats  and  mud-slinging – public  outrage  online  is  no  less  than  mob  rule.  And  from  the  evidence  at  hand,  trolls  sometimes  find  their  mark.  With  those  at  the  receiving  end  not  always  escaping  unscathed.   

The  most  recent  celebrities  to  be  trolled  on  social  media  have  been  Mandira  Bedi  and  Aamir  Khan.  Both  found  themselves  at  the  receiving  end  of  inflammatory  and  digressive  messages  for  choices  that  were  very  personal   and  shouldn’t  have  warranted  a  public  response  for  their  extremely  private  nature.  From  objecting  to  her  attire,  to  questioning  her  for  breaking  Hindu  traditions,  Mandira  was  trolled  in  what  must  have  been  one  of  the  most  difficult  moments  of  her  life.  While Aamir  was  ridiculed  for  glorifying  divorce  and  mocking  the  sanctity  of  marriage.   

amir khan kiran rao trolled on social media
Amir Khan and Kiran Rao were trolled after announcing separation

On  the  surface  a  troll’s  behaviour  can  remind  you  of  a  nosy  neighbour  interfering  in  your  private  affairs.  But  being  dismissive  of  their  unsolicited  advice  as  harmless  chatter,  since  most  neighbours  have  your  best  interests  at  heart,  or  at  least  they  imagine  so,  might  not  be  as  effective  a  response  to  trolls  whose  malicious  messages  have  only  one  intention,  to  cause  you  maximum  harm.  And  while  trolls  choose  to  dehumanize  their  victim,  no  human  can  remain  infinitely  immune  to  their  constant,  vicious  attack.  

But  unfortunately  the  confidentiality  one  enjoys  on  the  internet   which  researchers  term  as  ‘disinhibition  effect,’  that  stems  from  factors  like  online  anonymity,  lack  of  eye  contact  and  invisibility,  is  what  allows  trolls  to  separate  themselves  from  their  actions  and  escape  their  ramifications.  This  has  certainly  perpetuated  irresponsible  behaviour  since  invisibility  gives  them  the  feeling  they  can  do  anything  and  get  away  with  it.   So  much  so  that  if  you  happen  to  glance  through  the  hurtful  and  toxic  messages  from  trolls  in  the  comments  section  of  any  online  social  media  platform,  you’d   probably  not  imagine  it  possible  in  real  life,  for  only  a  rogue  would  steamroll  anyone  in  the  real  world  for  something  as  trivial  as  their  personal  choice  in  life  or  as  mundane  as  expressing  an  opinion.   But  from  the  numerous  studies  by  researchers  that  have  surfaced  on  troll  behaviour,  which  appears  to  be  a  kind  of  psychological  disorder,  it  doesn’t  seem  as  unlikely  after  all  if  one  happened  to  come  face-to-face  with  a  troll.   

British  linguist,  Claire  Hardaker’s  analysis  and  study  of  hate  speech  of  social  media  posts  revealed  that  the  behaviour  of  a  toll  was  similar  to  antisocial  behaviour   which   included  aspects  like  aggression,  disruption  and  deception.   A  characteristic  of  human  behaviour  called  the  ‘Dark  Triad’  trait,  which  in  psychology  refers  to  personality  traits  that  comprise  three  antisocial  behaviours,  namely,  psychopathy,  narcissism  and  Machiavellianism  were  found  to  dominate  the  personalities  of  trolls.  Further  studies  published  on  Science  Direct  that  have  attempted  to  identify  the  personality  of  vicious  trolls,  have  thrown  up  some  distressing  predictors  and  shown  that  a  sadist  male  who  enjoys   hurting  others’  feelings,  loves  seeing  people  in  distress  and  shows  complete  disregard  for  the  emotions  of  others,  is  highly  likely  to  initiate  trolling.   

Since  it  isn’t  only  the  lives  of  famous  personality  who  are  subject  of  close  troll  scrutiny,  anyone  who  has  an  online  presence  in  some  capacity  or  the  other,  and  a  strong  voice,  can  be  their  next  target.  While  these  aspects  can  make  your  mind  reel  helplessly,  understanding  why  certain  people  display  such  levels  of  incongruity  and  the  pleasure  they  seek  from  trolling,  instead  can  assists  in  the  ways  an  individual  handles  trolls.  

Trolls  are  callous,  lack  empathy  and  delight  in  others’ distress,  and  they  feed  off these,  so  showing  you’re  upset   will  only  reinforce  their  malevolent  behaviour.  The  best  way  to  cull  their  enthusiasm  is  to  deny  them  this  pleasure  and  strip  them  of  their  power  by  your  indifference.   Knowing  that  it  is  futile  to  reason  or  be  rational  with  them ,  for  their  objective  is  to  cause  harm,  ignoring  them  has  been  found  to  be  the  most  suitable  course  of  action,  besides  reporting  them.  

And  from  my  personal  experience  one  thing  is  sure,  what  trolls  say,  no  matter  how  outrageous,  their  words are  powerless,  unless  you  let  them  stick.   Like  Winston  Churchill  once  said,  “You  will  never  reach  your  destination  if  you  stop  and  throw  stones  at  every  dog  that  barks.”

The opinions expressed in this publication are those of the author. They do not purport to reflect the opinions or views of or its staff.

Images courtesy: Wikimedia Commons and Pinterest

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark