Close this search box.

Slow down. Live Better.

The brain needs time to process information. Mental downtime is a must to remain industrious.
take a break
Bookmark (0)

After  two  years  of  life  that  felt  almost  stagnant,  once  again  we’re  back  to  the  hustle  culture  which  celebrates  high  performers.  In  our  current  society  speed  is  a  measure  of  success  and  productivity,  albeit  mistaken.  No  wonder  overworking  oneself  has  become  the  norm.  So  much  so  that  an  individual  is  made  to  feel  guilty  and  irrelevant  if  they  don’t  adhere  to  this  culture.   And  from  food,  daily  essentials  to  sports  and  entertainment,  everyone  is  scrambling  over  one  another  to  satiate  the  consumers’  desire  for  instant  services  by  being  the  fastest  service  provider  and  the  most  prolific  entertainer.   Virat  Kohli  appears  to  be  the  latest  casualty  of  the  pressure  that  today’s  sports persons   experience.  Ex-India  cricket  coach  Ravi  Shastri  called  him  ‘overcooked’,  and  suggested  that  a  short  break  from  cricket  could  restore  his  flagging  form. 

The  constant  pressure  to  remain  active  whether  it’s  in  a  career,  or  simply  just  to  keep  up  with  the  Joneses  can  be  exhausting,  emotionally  draining,  overwhelming and  end  in  an  eventual  burnout.   Similar  to  what  the  Japanese  refer  to  as  ‘karoshi,  which  means  death  by  job  exhaustion.   In  making  an  argument  for  the  need  for  speed  for  better  productivity,  one  cannot  ignore  how  counterproductive  this  theory  actually  is  since  burnout  results  in  low  motivation  and  lack  of  energy  that  eventually  compromises  on  work  productivity.   In  an  article  published  on  the  Time  website,  Eve  Ekman  who  is  the  director  of  training  at  The  University  of  California’s  Greater  Good  Science  centre,  advocated  the  theory  of  slowing  down  as  an  antidote  to  burnout,  stress  and  bad  mental  health,  all  a  result  of  our  obsession  with  constant  pace.   Other  potential  health  benefits  of  slowing  down  being  reduction  in  anxiety  and  better  immunity.  

The  brain  needs  time  to  process  information. Mental  downtime  is  a  must  to  remain  industrious.  While  slowing  down  is  slowly  gaining  popularity  as  an  alternative  response  that  allows  the  mind  and  body  time  to  cope  and  heal,  the  idea  to  slow  down  in  a  world  hung  up  on  pace  can  still  make  us  question  our  sensibilities.  But  there’s  enough  studies  to  corroborate  the  fact  that  slowing  down  indeed  is  a  way  to  greater  clarity  of  thought,  better  decision  making  and  increased  productivity.  If  that  isn’t  enough  encouragement,  Arthur  P.  Ciaramicoli,  clinical  psychologist  and  author  of  the  book  titled,  The  Stress  Solution:  Using  Empathy  and  Cognitive  Behavioral  Therapy  to  reduce  Anxiety  and  Develop  Resilience,  believes  that  slowing  down  also  helps  to  build  empathy.  

slow down leisure
Adopt the pace of nature: her secret is patience.

With  enough  evidence  to  show  slowing  down  has  multiple  health  benefits,  the  real  question  is  how  does  one  put  the  brakes  on  a  lifestyle  that  is  operating  at  breakneck  speed.   Fortunately,  there   are  proven  ways   one  can  adopt  without  causing  a  major  disruption  to  their  lifestyle.  Much  like  ‘niksen,’  the  Dutch  practice  to  keep  the  mind  idle  and  allow  it  to  wander  without  a  purpose – similarly  the  purpose  of  slowing  down  is  to  allow  an  individual  to  delve  into  the  reserves  of  stillness  and  quiet  space  helping  them  to  step  back  and  reflect.  While  going  on  a  retreat  or  taking  a  break  from  work  can  be  a  great  place  to  begin,  we  need  to  learn  how  to  practice  this  in  our  everyday  life,  weaving  it  in  our  regular  habits  and  activities.  

Author  Carl  Honore  in  his  book  titled,  ‘In  Praise  of  Slowness’  suggests   that  individuals  should  find  a  balance  to  live  their  life,  at  their  own  right  speed.  One  can  begin  with  another  popular  concept  of  our  current  lifestyle,  ‘multitasking’  that  involves  rapid  switching  between  tasks.   While  the  mantra  is  meant  to  accomplish  multiple  tasks  at  one  time,  scientific  research  on  multitasking  has  thrown  up  some  discouraging  facts,  especially  studies  related  to  media  multitasking  has  shown  it  to  negatively  impact  the  cognitive  control  of  individuals,  with  some  having  difficulty  in  focusing  and  paying  attention.  Instead,  focusing  on  one  task  at  a  time  with  full  mindfulness  proved  to  be  a  better  option.   

When  we  choose  to  eliminate  the  time  urgency  we  attach  to  our  daily  activities  be  it  waking  up,  going  for  a  leisurely  walk  in  the  park,  morning  tea,  or  a  family  meal –  these  activities  become  a  way  to  practice  slowing  down.   Same  goes  for  our  daily  schedule.  Instead  of  packing  it  with  things  to  do  within  a  stipulated  time  frame,  we  can  prioritise  tasks  and  let  go  of  those  that  aren’t  important  to  free  ourselves  of  business  that  is  detrimental  to  our  mental  health.  Hobbies  like  gardening  and  knitting  that  engage  the  hands  too  allows  the  brain  much  needed  rest.  

One  of  the  simplest  ways  to  learn  how  to  slow  down,  is  to  follow  Ralph  Waldo  Emerson’s  words,  when  he  wrote,  ‘Adopt  the  pace  of  nature:  her  secret  is  patience.’  Observing  nature  can  be  kind  of  cathartic.  Nature  has  its  own  pace  where  nothing  is  rushed  or  forced.   Everything  happens  in  time,  and  we  humans   have  learnt  to  accept  this  truth  whether  it’s  waiting  for  our  favourite  season,  for  flowers  and  fruit  to  bloom  and  blossom  or  a  particular  time  of  the  day.  Rushing  through  our  days  doesn’t   guarantee  us  success  nor  does  it  get  us  to  our  goal  faster.   Instead,  we  are  more  likely  to  lose  our  way   in  the  busy  maze.  But  when  we  slow  down,  time  seems  to  lose  semblance  allowing  our  mind  to  settle  down  providing  us  the  much  needed  clarity  in  decision  making  and  a  better  perspective  of  life.  

Remember  W.  H.  Davies’  poem,  Leisure,  in  which  he  speaks  of  how  we  miss  the  simple  pleasures  of  life  when  we  are  in  a  rush  and  how  taking  out  time  to  be  aware  of  our  surrounds,  experiencing every  moment  fully,  is  not  only  mentally  rejuvenating,  it  adds  meaning  to  life.  When  we  slow  down,  we  give  ourselves  a  chance  to  live  better! 

Images courtesy: Pixabay

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark