Close this search box.

Treasure Silence

Silence is like the season of fall or autumn which prepares us for winter.
silence in nature
Bookmark (0)

It’s  again  that  time  of  the  year  when  nature  takes  a  little  pause  to  catch  its  breath.  This  season  of  slowing  down  is  often  associated  with  setbacks  and  failure,  however,  when  you  slow  down,  you  become  aware  of  many  things  you  would  miss  out  if  you  were  in  a  tearing  hurry.  So,  the  season  of  fall  is  akin  to  a  moment  of  silence  in  a  conversation.   It’s  the  pause  that  allows  you  to  choose  to  respond,  or  choose  to  be  silent.  

Lao  Tzu,  the  Chinese  philosopher, understood  the  power  of  silence  when  he  said,  ‘Silence  is  a  source  of  great  strength.’ For  centuries,  both  philosophers  and  psychologists  have  recommended  silence  as  a  path  to  find  meaning  and  answers  in  our  lives.  The  virtue  of  silence  has  been  laudable  especially  in  religion  and  spiritual  circles,  where   seekers  have  often  practised  silence  to  attain  spiritual  enlightenment  and  awakening  and  is  no  surprise  that  across  religions,  silence  is  sacred.  This  skill  is  observed  as  a  means  to  access  the  almighty.  It  is  revered  as  a  concept  and  necessary  for  the  first  step  of  worship  and  to  reflect  and  connect  with  the  supreme.  It’s  a  source  of  inner  quietude  and  mindfulness.   And  while  we’re  all  aware  of  the  proverb  ‘silence  is  golden,’  and  one  doesn’t  need  to  have  scientists  or  studies  to  corroborate  the  benefits  of  silence,  it’s  ironic  that  we’re  also  afraid  of  quiet  moments.  

In  her  book  titled,  A  Book  of  Silence,  author  Sara  Maitland  observes  that  people  often  perceive  silence  negatively,  equating  it  to  emptiness  and  have  the  urge  to  fill  those  beautiful  moments  even  if  in  a  conversation;  with  chatter  instead  of  just  allowing  the  quietness  to  linger.   She  talks  about  the  absence  of  speech  and  positive  silence,  and  writes,  ‘…in  human  experience  where  there  is  no  speech,  no  noise,  but  clearly  no  sense  of  loss  or  deficiency’.  We  live  in  a  world  that  is  constantly  buzzing  with  activities,  forcing  us  to  remain  in  synch  and  switched  on  all  the  time.   Our  brain  is  perpetually  alert,  monitoring  our  surrounds,  afraid  to  miss  out  on  something  important  or  get  left  behind  in  the  social  circle,  keeping  our  body  in  fight-or-flight  mode.  This  can  be  depleting,  both  physically  and  mentally  and  the  brain  needs  a  break. 

meditation nature wikimedia commons
Practice being still. Take in the surroundings.

Silence  is  simply  the  obliteration  of  noise  and  chaos  from  around  us  and  within  us.  These  quiet  and  calm  moments  allow  us  to  tap  into  the  part  of  our  nervous  system  that  benefits  our  body  and  our  physical  response  to  stress  so  we  respond  better  to  situations  and  challenges  and  do  not  get  overwhelmed.  A  daily  practice  of  silence  can  be  hugely  beneficial  and  anyone  can  do  it.  While  there  are  a  host  of  retreats,  spars  and  escapes  promising  seekers  the   best  ‘silence  experience’   it’s  something  you  can  do  in  your  very  own  space.  For  starters,  getting  into  a  habit  can  be  a  challenge.   Thankfully,  we  are  culturally  adept  at  the  age  old  practice  of  yoga,  that  has  been  recorded  in  texts  as  far  back  as  the  third  century,  and  also  finds  mention  in  the  Yoga  Sutra  and  other  early  Indian  literature; Vedic  traditions  apart  from  Jainism,  Buddhism,  Sufism  and  Sikhism.  Meditation,  a  key  component  of  yoga, is the  best  path  to  achieving  silence  as  it  enables  the  mind  to  calm  down  and  be  still,  and  self-reflect.  

To  begin  your  practice,  choose  a  suitable  time  of  the  day  when  distraction  and  activity  around  you  is  bare  minimum.  Early  morning  works  for  many,  and  is  a  good  time  because  then  you  can  also  reap  the  benefits  of  silence  through  the  day.   Practice  being  still.  Take  in  the  surroundings.  The  quiet  moment  as  the  sun  begins  to  appear,  transforming  the  dull  dawn  sky  into  vibrant  hues.  Tune  into  nature’s  sounds – birds  chirping,  breeze  rustling  through  the  leaves.  Once  you  slow  down  your  body  movement,  your  mind  will  gradually  fall  into  line.  You  can  do  this  seated  at  an  airy  window  or  in  a  nature  park.  Allow  silence  to  guide  your  thoughts  until  you  are  able  to  take  control  of  them.

Meditation,  a  key  component  of  yoga, is the  best  path  to  achieving  silence  as  it  enables  the  mind  to  calm  down  and  be  still,  and  self-reflect.  To  begin  your  practice,  choose  a  suitable  time  of  the  day  when  distraction  and  activity  around  you  is  bare  minimum.  Early  morning  works  for  many

At  the  outset,  despite  being  quiet  and  still,  you  may  find  your  mind  is  still  restless  and  wandering.  Spiritual  seekers  fix  their  attention  on  a  range  of  objects  of  meditation,  from  a  deity,  a  certain  soul,  their  breath  or  a  positive  thought.  You  can  choose  an  object  in  front  of  you,  your   own  distracting  thoughts  or  the  stress  you  feel  in  your  body.  The  experience  

of  existing  in  the  present  moment,  in  itself  is  a  lesson  in  self-awareness  and  something  to  build  upon.  From  short  sessions  comprising few  minutes  of  focus,  gradually,  when  you  achieve  a  deeper  level  of  consciousness,  you  will  be  able  to  focus  easier  and  for  longer  durations.  Allow  yourself  that  time.

No  matter  how  busy  we  are,  we  all  have  some  moments  of  solitude  when  we  are  alone.  Make  the  most  of  this  time,  when  you’re  showering,  dressing  for  work,  or  even  during  work.  Disconnect  from  external  noise  by  muting  your  mobile  device  and  minimising  background  sound  be  it  TV  or  music.   When  you’re  in  company,  if  possible,  try  not  to  speak  all  the  time.  Listen  instead.  Listening  is  a  good  skill  to  help  you  get  into  a  habit  of  being  silent  and  not  finding  the  urge  to  respond  to  everything  you  hear.   Avoid  small  talk.  It’s  frivolous.  Make  mealtime  a  period  of  silence.  Cultivate  hobbies  like  gardening  or  reading  which  allow  you  to  be  by  yourself  and  concentrate  on  the  activity  in  silence.  

Once  you  begin  to  enjoy  quietness,  you  will  not  only  look  forward  to  these  moments  of  silence,  you  will  fiercely  guard  them.  For  silence  in  a  world  of  noise  and  chaos  is  truly  a  treasure.

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark