Close this search box.

Laugh Your Way Through Life

“Winston, if I were your wife, I would put poison in your coffee.” To which he nonchalantly replied, “Nancy, if you were my wife, I
laughter sense of humour
Bookmark (0)

No account yet? Register

We  are  miserable at  being  happy!  According  to  the  latest  World  Happiness  Report,  India  ranked  a  dismal  139th  on  a  list  of  149  countries.  Without  doubt  the  ongoing  pandemic  has  had  a  severe  impact  on  the  quality  of  our  lives  world  over,  but  remember  India  has  been  languishing  in  the  130  to  140  bracket  for  some  years  now,  pointing  to  a  more  underlying  problem – perhaps  our  approach  to  life.  It’s  evident  we’re  taking  life  too  seriously, while  life  so  often  laughs  in  our  face.  And  here  probably  lies  the  antidote  to  all  our  misery!


Laughing  in  the  face  of  adversity  might  be  an  old  adage,  but  is  apt  in  most  situations,  especially  our  current  one  which  is  adversity  at  its  worst.  I  often  fall  back  on  the  wisdom  of  renowned  humorist  and  author,  Mark  Twain,  who  strongly  advocated  humour  as  beneficial  in  all  situations,  and  live  by  the  popular  line  he  gave  us  when  he  wrote,  “Humour  is  mankind’s  greatest  blessing.”  Since  humour  is  largely  relative,  it  has  a  lot  to  do  with  one’s  perspective.  Self-enhancing  humour  which  is  the  ability  to  laugh  at  ourselves,  promotes  positivity  and  resilience  especially  important  in  our  times.  It’s  also  proven  that  people  who  are  able  to  see  the  funny  side  of  a  situation  no  matter  how  stressful  it  might  be,  cope  better  with  life’s  adversities  and  are  less  likely  to  fall  into  depression.  

It  should  come  as  no  surprise  then,  that  Jennifer  Aaker  and  Naomi  Bagdonas,  co  authors  of  Humour,  Seriously,  a  book  on  their  findings  about  humour,  reiterate  the popular  belief  that  humour  helps  the  bereaved  to  cope  better,  and  people  with  a  healthy  sense  of  humour,  have  increased  longevity.   Humour  is  a  gift  and  naturally  among  the  top  most  desirable  quality  people  look  for  in  a  partner.  The  unique  ability  to  be  able  to  filter  a  situation  through  a  funny  lens  most  people  are  incapable  of   doing,  and  come  up  with  a  witty  observation,  is  a  flair  mere  mortals  rarely  possess.  Which  is  why  I  regard  wit  as  an  attractive  quality,  only  the  prerogative  of  smart  and  intelligent  people  with  mental  adroitness. 

Witty  people  are  absolute  charmers  who  make  conversation  easy  and  fun  and  I  find  interacting  with  them  always  leaves  me  buzzing  with  positivity.  Time  flies  in  their  company,  without  one  actually  being  conscious  of  the  clock.  Probably  that’s  the  reason  so  many  people  during  the  lockdown  counted  themselves  among  lucky  to  have  partners  who  could  lift  their  spirits  when  they  were  experiencing  an  existential  crisis.  Being  around  them  was  akin  to  viewing  life  through  rose-tinted  glasses,  much  needed  at  a  time  people  were  increasingly  questioning  the  value,  purpose  and  meaning  of  their  lives.  People  who  have  a  light-hearted  approach  to  life,  embrace  their  own  shortcomings,  are  capable  of  laughing  off  their  setbacks,  are  the  ones  who  hold  the  key  to  their  own  happiness,  as  well  as  those  they  come  in  contact  with.  People  with  a  positive  outlook  in  a  time  of  crisis  are  like  gold  dust,  and  rare  to  find. 

in  ancient  Western  physiology,  which  was  also  a  part  of  Shakespearean  cosmology,  the  four  elements  namely  earth,  air,  water  and  fire,  along  with  the  four  bodily  humour  (yellow  bile,  black  bile,  phlegm  and  blood),  were  believed  to  determine  one’s  temperament

While  it’s  indeed  a  coveted  quality  to  be  able  to  make  people  laugh  especially  at  the  mundane,  it  also  needs  a  genius  to  turn  an  insult  on  its  head,  and  who  can  forget  the  wit  of  Winston  Churchill  and  his  famous  comebacks,  particularly  the  popular  response  to  Lady  Nancy  Astor  who  once  had  reprimanded  him  for  being  inebriated,  when  she  said,  “Winston,  if  I  were  your  wife,  I  would  put  poison  in  your  coffee.”  To  which  he  nonchalantly  replied,  “Nancy,  if  you  were  my  wife,  I  would  drink  it.”  Or  Abraham  Lincoln’s  comeback  when  accused  by  an  opponent  of  being  two-faced  during  a  debate.  To  which  Lincoln  famously  replied,   “If  I  were  two-faced,  would  I  be  wearing  this  one?”  

But  not  all  great  leaders  and  thinkers  were  impressed  by  humour  and  in  ancient  times  humour  was  sometimes  even  frowned  upon  with   a  few  renowned  Greek  thinkers  going  to  the  extent  of  discouraging  its  public  use.  They  came  up  with  a  strong  negative  theory  on  humour,  with  Plato  regarding  laughter  to  be  a  frivolous  emotion  that  overruled  reasoning  and  logical self-control.   And  Aristotle  termed  wit is  ‘educated  insolence.’   

While  the  mention  of  the  word  ‘humour’  generally  conjures  up  images  of  eloquence  and  amusement,  according  to  a  theory  in  ancient  Western  physiology,  which  was  also  a  part  of  Shakespearean  cosmology,  the  four  elements  namely  earth,  air,  water  and  fire,  along  with  the  four  bodily  humour  (yellow  bile,  black  bile,  phlegm  and  blood),  were  believed  to  determine  one’s  temperament,  and  had  the  ability  to  shape  a  human  beings  features,  both  physical  as  well  as  mental  qualities.  This  belief  then  led  to  an  idea  that  the  ideal  person  was  the  result  of  these  four  cardinal  humours  being  present  in  perfect  proportion.  

It  makes  some  sense  then  if  humour  is  considered  the  basic  foundation  of  the  physical  and  mental  composition  of  a  person,  one  is  able  to  tell  a  lot  about  a  person’s  personality  from  their  sense  of  humour.  Links  have  been  established  between  a  good  sense  of  humour  and  high  emotional  intelligence,  with  enough  evidence  to  suggest  people  who  have  this  trait  are  healthier,  happier  and  dare  I  add,  smarter  and  more  attractive.  

But  if  you’re  not  lucky  in  that  department  and  don’t  already  have  witty  and  eloquent  people  in  your  life,  humour  can  still  be  found  in  making  conscious  choices  when  picking  up  reading  material,  connecting  with  people  on  social  media  platforms,  every  time  you  switch  on  the  TV  and   the  people  you  choose  to  socialize  with.   The  more  you  surround  yourself  with  people  who  have  a  strong  sense  of  humour,  the  better  chance  you  give  yourself  to  laugh  your  way  through  life!

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark