Close this search box.

One Last Chance

When people see someone taking steps to curb harmful greenhouse gases, they feel responsible to do the same.
reduce carbon footprint
Bookmark (0)

The  latest  report  according  to the Intergovernmental  Panel  on  Climate  Change  which  UN  Secretary  General,  Antonio  Guterres,  termed  as  ‘code  red  for  humanity,’  warns  of  extreme  weather  conditions.  Some  of  these  include  flooding,  drought  and  heat waves,  evidence  of  which  we  have  seen  recently  in  the  flooding  of  China  and  Germany,  and  the  heatwaves  in  Greece  and  western  part  of  North  America.  But  the  consequence  of  global  warming  shouldn’t  come  as  a  surprise  to  anyone  given  the  pace  at  which  temperatures  are  rising  both  on  the  land  surface  as  well  as  the  oceans.  The  report  mentioned   a  rise  in  global  surface  temperature  recorded  to  be  1.09C  higher  between  2011  and  2020  than  from  1850-1900.

Spread the Good Vibes

While  it  does  seen  very  late  to  avert  a  climate  catastrophe  that  is  already  upon  us,  with  strong  and  sustainable  efforts  by  the  global  community,  aimed  to  cut  back  on  emissions  of  carbon  dioxide  and  greenhouse  gasses  known  to  spike  global  temperatures,  starting  with  changes  made  to  our  individual  lifestyles,  there  is  a  good  chance  we  might  be  able  to  slow  down  its  escalation.  Instead  of  waiting  for  someone  else  to  take  the  first  step,  we  can  initiate  this  ourselves.  There’s  enough  evidence  to  show  individual  action  is  powerful,  and  has  a  ripple  effect,  worldwide.  We’ve  seen  the   far-reaching  impact  teenage  climate  activist Greta  Thunberg  has  had,  especially  on  the  youth  to  believe  every  single  person  can  make  a  huge  difference.  

rooftop solar panels Pxhere
installation of rooftop solar panels by an individual can stimulate neighbours to follow suit. Image Pxhere.

Ideas  and  behaviour  flow  from  one  person  to  another,  and  researchers  call  this  transmission  ‘behavioural  contagion’.  In  his  book  titled,  Under  the  Influence:  Putting  Peer  Pressure  to  Work,  author  Robert  H.  Frank  writes  about  this,  and  calls  individual  action  a  potent  force.  He  goes  on  to  suggest  that the social  environment  influences  people  as  much  as  their  own  free  will.  He used as example the installation  of  rooftop  solar  panels  by  an  individual  can  stimulate  neighbours  to  follow  in  the  same  footsteps.  And  with  social  media  at  our  disposal,  social  influence  can  bring  about  positive  change. When  people  see  someone  taking  steps  to  curb  harmful  greenhouse  gases,  they  feel  responsible  to  do  the  same.

Little Changes Go a Long Way

Thankfully,  every  individual  is  empowered  in  this  matter.  Simple  lifestyle  changes  can  go  a  long  way  in  shrinking  their  carbon  footprint,  a  bulk  of  which  amounts  from  food,  housing  and  transportation.  It’s  estimated  that  global  food  waste  contributes  to  a  huge  chunk  of  the  global  greenhouse  gases  emitted  world  over.  Growing  food,  processing,  packaging  and  finally transportation,  combined  add  to  emissions  of  greenhouse  gases. And  when  food  is  thrown  away  and  rots  in  landfills,  it  yet  again  releases  more  dangerous  gases  like  methane.  

reuse recycle
Minimise wastage and recycle your waste

We  can  minimise  our  household  food  waste  in  some  simple  ways  like  planning  meals  in  advance  and  buying  only  those  ingredients  that  we  need  and  not  excess  food  that  will  go  to  waste.  When  we  make  use  of  the  leftovers,  and  plan  future  meals  based  upon  ingredients  that  exist  in  our  pantry,  we  also  reduce  frequent  trips  to  markets.  Eat  local  because  transportation  and  keeping  food  fresh  in  transit  uses  fossil  fuels.   Learn  to  cook  dishes  that  make  use  of  leftover  food.   The  art  of  food  preservation  which  include  methods  like  pickling,  drying,  canning  and  fermentation  give  food  a  longer  life.  Better  storage  leads  to  less  wastage.  Know  which  food  items  are  best  stored  at  room  temperature  and  those  that  need  freezing.  Perishable  foods  like  fresh  vegetables,  meats  and  fruit  need  extra  care  to  prevent  premature  ripening  and  rotting  and  separate  foods  that  produce  ethylene  gas  from  other  sensitive  foods  to  prevent  more  spoilage.

Step Off the Gas

Travel  constitutes  another  chunk  of  our  carbon  footprint,  and  one  of  the  easiest  ways  to  cut  back  on  this  emission  is  to  travel  only  when  it’s  necessary.  A  study  conducted  by  researchers  at  Lund  University  and  University  of  British  Columbia  in  2017  suggests  that  a  year  of  going  carless  can  save  2.6  tons  of  carbon  dioxide.  But  when  travel  is  absolutely  necessary,  we  can  make  sure  we  do  the  least  damage  to  the  environment.  Use  of  public  transport,  carpool,  or  opting  for  climate  friendly  modes  of  transport  is  a  smart  choice.  Some  other  minor  changes  that  make  a  huge  difference  is  how  efficiently  we  drive  and  the  condition  of  our  vehicles.  Well-serviced  vehicle  with  tires  properly  inflated,  no  excessive  baggage  and  use  of  air  conditioning  sparingly,  is  most  desirable.

Unplug your Life

Our  household  power  consumption  is  another  area  where  we  can  manage  sensibly.  We  often  blame  excessive  power  consumption  as  the  reason  for  a  large  electric  bill,  but  fail  to  regard  the  condition  of  household  appliances  and  installation  as  partly  responsible  for  wastage  of  power.  In  fact,  we  routinely  overlook  simple  things  like  not  disconnecting  the  phone  and  laptop  charging  cable  from  the  socket  or  switching  the  lights  off  when  not  needed. All of these  lead  to  power  drainage.  Green  energy  is  a  sustainable  alternative,  but   it  might  not  be  possible  for  everyone  to  switch  totally  to  green  sources  like  solar  power.  But  it’s  possible  to  make  a  few  minor  adjustments  to  our  consumption  patterns  like  maintaining  and  using  energy  efficient  household  appliances  and  switching  to  LEDs  that  use  a  quarter  of  energy  as  compared  to  incandescent  light  bulbs.  

Manage household power consumption efficiently. Image Pinterest.

Our  digital  habits,  part  of  which  is  made  possible  by  the  electronic  devices  we  operate,  contributes  more  than  we  can  imagine  to  our  carbon  footprint.  To  avoid  this,  find  ways  to  extend   your  gadgets’  life.  Buy  electronic  products  certified  by  Electronic  Product  Environmental  Assessment  Tool  and  devices  that  allow  multiple  functions.  We’re  by now aware  of  the  fast  growing  mountain  of  E-waste,  and  its  disastrous  consequences.  The  best  one  can  do  is  be  responsible  in  consumption  and  while  disposing  off  E-waste.  Recycling  not  only  reduces  E-waste,  it  also  minimizes  the  use  of  resources  needed  to  manufacture  them.  Some  brands  have  the  option  to  recycle  old  electronics  for  its  customers.   

Our  life,  our  world  and  our  future  is  in  our  hands.  

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark