Close this search box.

Feel the Rain

With the world fascinated with the rain, it doesn’t come as a surprise that rain has been romanced in literature and is often used to
rain Kolkata
Bookmark (0)

No account yet? Register

Rains  evoke  a  range  of  emotions  in  humans.  For  a  pluviophile  who   loves   the  rain,  just  watching   raindrops  dance  upon  the  pavement,  slide  off  leaves  and  sing  on  rooftops,   is  a  blissful  experience.  Some  credit  the  rains  for  a  spurt  in  their  creativity,  while  others  just  watch  the  rain  from  their  window,  sipping  their  favourite  brew,  and  brood.  Before  you  brush  these  off  as  whimsical  mood-swings,  there  is  scientific  evidence  to  prove  that   rain  and  human  behaviour  have  a  connection.  

For  instance,  the   rhythmic  pitter-patter  of  falling  rain  is  likened  to  ‘pink  noise’,  and  found  to  relax  the  brain  and  aid  deep  sleep.  And  rain-induced  hunger  pangs  are  not  imaginary  either.  Your  craving  for  carbohydrates  could  be  attributed  to  the  decrease  in  serotonin  hormone  due  to  rains  cutting  the  sunlight  off.  But  the  effect  rain  has  on  human  behaviour  goes  far  beyond  just  altering  moods,  inducing  peaceful  sleep  and  cravings  for  spicy,  deep-fried  food,  and  steaming  hot  beverages.  

In  the  past  it  wasn’t  uncommon  for military  leaders  to  believe  there  was  a  relationship  between  blasts  from  weaponry  and  rainfall.  And  although  the  theory  has  inconclusive  evidence,  even  the  great  Napoleon   thought  rain  and  storms  could  result  from  blasts  of  artillery  and  heavy  guns.  Perhaps  this  is  why  Charles  B.  Farwell,  a  senator   of  Illinois  in  1890  was  in  favour  of  bombing  the  skies  when  he  suggested rain-concussion  trails.  However  James  Pollard  Espy,  the  first  official  meteorologist  of the United  States  believed  it  wasn’t  the  blasts,  but  the  warm,  humid  air  that  generated  rainfall.  His  quirky  idea  was  to  set  up  a  timber  farm  stretching  along  the  Western  frontier  of  the  United  States  which  could  be  set  ablaze  to  cause  rain  whenever  needed.   

rain soaked nature
Some credit the rains for a spurt in their creativity

This  love-hate  relationship  of  humans  with  rain  go  back  many,  many  years  and  are  an  integral  part  of  our  culture  and  mythology  and  represents  our  ancient  understanding  of  natural  forces.  Author  Cynthia  Barett  has  examined  some  intriguing  ancient  beliefs  in  her  book  titled,  Rain:  A  Natural  and  Cultural  History.  By  nature  humans  have  always  attributed  the  unknown  to  


superstition  and  in  the  absence  of  scientific  reason  and  explanation,  rain  too  was  believed  to  be  a  curse  of  the  witches  or  a  blessing  of  gods.  One  of  the  earliest  theories  goes back  to  1589,  when  Scotland’s  king,  James  VI  blamed  witches  for  creating  the  storms  that  prevented  Anne  of  Denmark,  his  bride  from  reaching  him.  And  the  fear  of  rain  among  the  Judeo-Christian  can  be  traced  back  to  the  forty  days  and  nights  of  deluge  Noah  suffered  that  almost  destroyed  all  living  creatures  on  earth  and  resulted  in  rain  being  regarded  as  God’s  way  of  punishing  mankind.  

One’s  geographical  location  too  has  a  huge  impact  on  how  people  perceive  rain  and  the  reason  behind  weather  modification  rituals.  The  ‘rain  dance’  is  predominantly  performed  by  people  of  arid  regions,  like  the  Native  American  Pueblo  people,  tribes  of  Sahara  Desert  and  Ethiopia  and  the  Aborigines  of  Australian  from  the  Great  Sandy  Desert.  And  in  Anasazi  culture,  of  the  Native  American  people  who  belong  to  arid  high-desert  regions  of the United  States,  rain  is  regarded as a  gift  from  God,  a  blessing  of  the  natural  world  and  regarded  sacred.  

History  has  shown  that  humans  have  an  innate  affinity  to  want  to  play  God.  Soon  the  belief  that  rain  can  be  made  to  fall  gathered  momentum,  and  this  gave  us  the  ‘rainmaker’,  a  person  who  is  believed  can  bring  rain.  Much  like  the  Gods,  rainmakers  were  considered  sacred  and  were  highly  revered  among  many  indigenous  tribes  across  the  world  for  their  power  to  control  nature   and  their  ability  to  break  the  curse  of  drought  and  famines.  The  rainmaking  ceremonies  of  these  rainmakers  involve  prayers  and  sacred  objects  which  they  use  to  connect  to  the  natural  weather  forces,  like  wind,  thunder,  clouds  and  lightning.  

Most  of  these  ceremonies  have  a  connection  with  natural  elements.  For  instance,  amphibians  are  active  around  monsoon  season  during  which  they  seek  a  mate,  so  in  parts  of  India,   it  was  fitting  to  marry  frogs  that  were  believed  would  invoke  rain.  Sacrificial  rain  ceremonies  by  Wu  Shamans  of  China  involve  dancing  inside  a  ring  of  fire,  with  beads  of  perspiration  symbolizing  raindrops,  much  like  Thailand’s  ancient  belief  that  teardrops  of  the  female  cat  could  result  in  rainfall.  Igbo  people  burn  sacred  herbs  and  use  broomsticks,  and  Baroka  and  Lubedus tribes  of  South   Africa,  summon  the  rain  using  a  magical  horn.  While  Pedi  and  Tswana  offer  sacrifices  of  corn  and  beer  to  appease  the  spirits  and  bring  rainfall. 

With  the  world  fascinated  with  the  rain,  it  doesn’t  come  as  a  surprise  that  rain  has  been  romanced  in  literature  and  is  often  used  to  symbolize  trials  of  life,  ominous  foreboding  and  a  time  of  introspection. 

The  reason  rain  is  seen  as  a  sign  of  doom  comes  from  the  physical  elements  that  accompany  this  natural  phenomena,  like  thunder  and  lightning,  floods,  winds  and  storms  and  the  disaster  and  devastation.  One  is  instantly  reminded  of  Feste’s  song  from  Twelfth  Night,  by  William  Shakespeare  where  wind  and  rain  represent  life’s  hardships  and  Henry  Wadsworth  Longfellow’s  poem,  The  Rainy  Day  which  depicts  the  rainy  weather  as  depressing  and  melancholic.   In  his  short  story  The  Long  Rain,  American  writer  Ray  Bradbury  describes  the  rain  on  planet  Venus  like  few  others  could  have  imagined,  and  writes,  “It  was  a  hard  rain,  a  perpetual  rain,  a  sweating  and  steaming  rain;  a  mizzle,  a  downpour,  a  fountain,  a  whipping  at  the  eyes,  an  undertow  at  the  ankles…”  

We  all  perceive  the rains  differently,  through  the  spell  it  casts  upon  our  soul  over  the  years.  Our  mood  when  it  rains  is  largely  a  reflection  of the rain’s  intimate  touch.  And  whether  it’s  liberating,  life-changing,  pleasant  or  damning,  life  is  all  about  feeling  the  rain!       

Image courtesy: Pxhere

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark