Close this search box.
, ,

Learning to be Patient

Patience is much more than a virtue. The intentional choice to stay calm and composed is a display of an individual’s mental strength.
patience in children
Bookmark (0)

No account yet? Register

In  a  world  fraught  with  differences  and  populated  by  impatient,  trigger  happy  leaders,  it  hardly  comes  as  a  surprise  that  we  are  living  through  another  catastrophic  war.  The  fact  that  impatience  makes  people  act  impulsively  has  been corroborated  by  numerous  studies,  one  being  the  Research  Centre  for  Behavioural  Economics  and  Decision-Making, which  in  a  study  found  impatience  led  to  rash  behaviour  from  people.  Geoffrey  Chaucer,  English  poet  and  author,    recognized  patience  as  a  valuable  asset,  and  termed  it  a  ‘conquering  virtue.’  Patience  not  only  helps  in  developing  good  character,  it  ensures  an  individual  makes  rational  choices  that  results  in  better  life  outcomes.  

Patience  is  an  asset  children  too  need  to  possess.  It  makes  learning  at  school  far  more  easy,  and  when  life  throws  up  challenges  to  test  their  character,  patience  will  come  to  their  rescue.  Waiting  can  be  frustrating  and  the  sooner  they  learn  to  exercise  patience,   the  better.  Early  childhood   allows  parents  countless  opportunities  to  start  with  little  lessons  in  patience.  For  instance,  games  like  puzzles  and  building  blocks  challenge  children  to  go  one  step  at  a  time.  These  games  cannot  be  rushed.  Children  might  sometimes  lose  their  temper  when  unable  to  find  a  piece  to  complete  the  puzzle,  and  that’s  when  parents  can  gently  remind  them  that  there  will  be  times  when  they  must  take  a  long  deep  breath,  and  plod  on.  Getting  frustrated  or  giving  up  isn’t  going  to  help.  And  instead  of  themselves  finishing  the  puzzle  for  the  child,  help  the  child  find  a  way  to  complete  it.  Like  hinting  at  the  colour  or  shape  of  the  missing  piece.    

Levels  of  patience  wary  from  child  to  child.  Some  will  be  remarkably  calm  while  awaiting  their  turn  while  others  could  jump  the  line  to  get  ahead.  But  patience  is  a  must  for  every  child  to  be   school-ready  and  to  facilitate  fair-play  on  the  playground.  Impatient  children  not  only struggle  to  learn  and  make  friends,  they  often  find  themselves  isolated,  sitting  out  of  games  and  missing  out  on  group  activities  and  fun.  Children  who  display  impatience  have  more  likely  grown  up  used  to  having  their  demands  met  instantly.  They  have  either  bullied  adults  into  complying  with  their  temper  tantrums  or  thrown  their  weight  around  peers  who  have  relented  out  of  sheer  helplessness.  It  doesn’t  help  that  we  live  in  an  era  of  instant  gratification  where  reliance  on  technology  has  heightened  our  impatience.  High  speed,  quick  delivery  and  services  seem  to  be  the  current  mantra!  And  it’s  taking  a  toll  on  everyone,  especially  children who are  now  accustomed  to  having  their  demands  met  without  delay.  

puzzle games
games like puzzles and building blocks challenge children to go one step at a time

Remember  the  study  by  the  Stanford  University  on  patience  in  children,  that  was  popularly  called  the  ‘Stanford  marshmallow experiment,’  in  which  it  was  found  that  children  who  were  patient  and  waited  ended  up  being  more  successful  in  school  and  with  less  behavioural  problems.  For  according  to  Roy  T.  Bennett,  patience  isn’t  only  the  ability  to  wait.  It’s  the  calmness  and  composure  a  person  maintains  while  one  waits  and  the  reassuring  belief  that  waiting  isn’t  futile,  but  it  will  end  in  a  positive  outcome.  

Children  learn  from  observing  adults  and  parents  are  their  first  role  models  when  it  comes  to  habits  and  character  development.   Children  watch  how  their  parents  react  in  situations  and  emulate  them.   The  way  you  react  when  caught  in  a  traffic  jam,  standing  in  the  queue  at  the  shopping  mall  or  awaiting  service  at  a  restaurant,  is  how  they  will  react  when  their  turn  comes  to  exercise  patience.  Sometimes  having  an  understanding  and  explanation  for  the  delay  can  cut  down  on  the  anguish  of  waiting.  For  instance  a  person’s  vehicle  might  have  broken  down  which  resulted  in  the  traffic  snarl.  Or  the  holdup  and  a  lengthy  queue  at  the  billing  counter  might  be  the  outcome  of  a  malfunction  in  a  billing  machine.  

But  simply  expecting  children  to  be  patient  isn’t  going  to  work  without  acknowledging  their  discomfort.   Show  them  you  are  aware  of  how  difficult  and  demanding  it  is  to  wait.  At  the  same  time  also  point  out  that  they  aren’t  the  only  ones  in  the  situation.  Also,  appreciate  them  for  being  patient.  This  gives  them  the  much  needed  encouragement  to  hang  in  there  longer.  Another  way  to  make  waiting  bearable,  is  to  change  the  concept  of  ‘waiting  is  boring’  to  ‘waiting   can  be  fun’.  

Simply expecting children to be patient isn’t going to work without acknowledging their discomfort. Show them you are aware of how difficult and demanding it is to wait. At the same time also point out that they aren’t the only ones in the situation. Also, appreciate them for being patient. This gives them the much needed encouragement to hang in there longer.

The  brain  of  a  child  enjoys  being  engaged  so  ideally  provide  it  with  a  task  when  a  child  needs  to  wait.  Keeping  them  occupied  will  not  only  help  children  stay  distracted  from  the  boring  and tedious  wait,  it  will  make  passing  time fun.  Hand  them  a  book  instead  of  the  phone  at  the  doctor’s  chamber.  Play  a  game  of  counting  the  colour  of  cars  when  stuck  at  a  traffic  jam.  In  her  book  titled  The  Book  of  Patience:  250  ways  to  a   More  Patient  You,  author  Courtney  E.  Ackerman  suggests  easy  ways  to  build  patience,  one  of  them  is  by  intentionally  waiting  a  few  moments  before  a  meal.  By  simply  sitting  at  the  table  and  taking  a  few  seconds  to  appreciate  what’s  on  your  plate  before  savouring  your  food,  conditions  the  brain  to  wait  for  something  it  desires.  In  the  same  way, giving  a  child  a  piggy  bank  is  a  great  way  to  teach  them  to  save  for  something  they  desperately  want.  And  even  if  they  fall  short  of  a  few  rupees,  resist  the  temptation  to  loan  them  the  sum.  This  will allow  them  the  chance  to  learn  the  value  of  waiting  and  the  sweet  fruit  of  patience.  

Patience  is  much  more  than  a  virtue.  The  intentional  choice  to  stay  calm  and  composed  is  a  display  of   an  individual’s  mental  strength.  It’s  an  incredible  quality  to  possess  that  will  come  handy  through  many  challenging  situations  in  life  that  demands  a  lot  of  patience  to  overcome. 

Images courtesy: Pixabay

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark