Close this search box.

Brushstrokes of Spring

Known also as the flame of the forest, this hardy, deciduous tree grows effortlessly even in harsh climates.
palash flower spring
Bookmark (0)

The  Enkindled  Spring  

This  spring  as  it  comes  bursts  up  in  bonfires  green,
Wild  puffing  of  emerald  trees,  and  flame-filled  bushes,
Thorn-blossom  lifting  in  wreaths  of  smoke  between
Where  the  wood  fumes  up  and  the  watery,  flickering  rushes.

– D. H. Lawrence

An  embodiment  of  beauty,  positivity  and  hope,  spring  had  been a  poet’s  subject  for  centuries.  Sprouting  tender  new  leaves  and  dazzling  blooms  doesn’t  only  please  the  senses,  nature’s  spirit  is  infectious,  inspiring  poets  to  evocate  and  celebrate  its  beauty,  whether  it  was  William Blake  beckoning  spring  to  bless  his  land  with  its  touch  of  life  in  his  poem  ‘To  Spring,’  or  Emily  Dickinson’s  conjuring  of  the  onset  of  this  season  in  the  poem,  ‘A  Light  Exists  in  Spring,’  in  which  she  uses  the  gorgeous  light  only  seen in  springtime,  to  reveal  nature’s  hidden  charms.  And  even  though  it’s  obvious  that  the  universe  is  bewitched  by  this  pleasant  season,  it’s  only  when  we  sift  it  through  ourselves,  our  experiences,  our  lives,  does  a  particular  season  become  profound  to  each  one  of  us.  And  spring  transports  me  back  to  one  of  the  best  times  of  my  life.  

palash flower bloom in Jharkhand in spring
The Flame of the Forest in my Hometown Jharkhand

Compared  to  the  characteristic  severe,  cold  winter  mornings  of  Jharkhand  where  I  grew  up,  when  waking  up  was  akin  to  punishment,  the  soothing  kiss  of  the  spring  breeze  in  the  morning  and  the  serenading  song  of  the  Asian  koel  from  afar,  was  a  dream  that  I  never  wanted  to  end.  So  when  I  settled  down  in  Kolkata,  where  grey,  concrete  structures  loomed  large  and  the  incessant  noise  never  ceased,  the  only  time  these  differences  seemed  oblivious,  was  during  spring.  And  over  the  past  two  decades  I’ve  discovered  more  similarities than  differences,  especially  during  springtime  endearing  this  city  to  me  far  more  than  I  had  ever  imagined.   

Even  though  spring  in  Kolkata  isn’t  as  sharply  distinguishable  from  the  mellow  winter  we  enjoy,  it  comes  just  before  some  rather  uncomfortable  sultry  weather  that  lasts  for  months,  providing  a  much  needed  rejuvenating  breath  of  fresh  air  before  we  embark  on  this  difficult  period  ahead.   And  amidst  the  bonanza  on  offer,  with  every  tree  effulgent  in  spring  finery,  there’s  one  tree  that  stands  out  for  me  with  much  the  same  exuberant  romanticism  it  did  for  Nobel  Laureate  Rabindranath  Tagore,  when  he  wrote, …Kichchu  palasher  nesha…  a  headiness  I  often  experience  myself  when  I  behold  the  blazing  palash  flowers.  

Known  also  as  the  flame  of  the  forest,  this  hardy,  deciduous  tree  grows  effortlessly  even  in  harsh  climates.  Its  dark,  twisted  trunk  and  branches  look  a  hopeless  sight  for  most  part  of  the  year,  but  just  like  spring  breathes  life  into  every  living  being,  the  palash tree  bursts  forth  with  life  too.  The  first  flicker  of   flowers  begin  to  emerge  in  the  month  of  March,  and  lasts  right  up  to the beginning  of  summer,  when  the  rest  of  the  forest  appears  to  be  in  distress,  allowing  the  little  sparks  of  fire  to  create  a  brilliant  contrast. 

Kolkata in Spring
The ebullient colours of spring

So  while  I  was  quite  familiar  with  the  bright  orange  blooms  since  it  happens  to  be  the  state  flower  of  Jharkhand  and  grows  abundantly  in  the  sal  forests  around  our  hometown,  only  after  coming  to  Kolkata  did  I  get  a  chance  to  acquaint  myself  with  the  yellow  variant,  equally  attractive,  probably  even  more  desirable  for  being  rarer  to  sight.  I’m  lucky  to  have  a  few  around  our  locality,  but  I’m  especially  drawn  to  one  in  a  local  park,  which  has  become  an  obligation  to  visit  during  springtime.  The  last  time  I  set  my  eyes  on  it,  the  tree  was  pulsating  with  wildlife.  Bees,  sunbirds  and  bulbuls  had  arrived  to  party  on  the  sweet  nectar  its  flowers  offered.  Like  a  compliment  to  the  already  brilliant  blooms,  a  beautiful  black-rumped  flameback  woodpecker   joined  them,  drumming  the  tree  trunk,  poking  for  worms  and  larvae  while  a  coppersmith  barbet  got  busy  chiselling out  a  nest  in  one  of  its  branches. 

birds in spring
Trees pulsate with life in spring

For  me  spring  is  the  artist  that  paints  the  universe  with  its  vibrant  brushstrokes  in  ebullient  colours.  In  the  words  of  renowned  American  naturalist,  John  Muir  “…spring  work  is  going  on  with  joyful  enthusiasm,  new  life,  new  beauty,  unfolding,  unrolling  in  glorious  exuberant  extravaganza…’ Like  me,  if  you’re  miles  away  from  the  serene  mountains  and  natural  surrounds  that  inspired  these  words,  you  can  experience  the  spirit  of  spring  wherever  you  live,  if  you  choose  to.   

For  city  dwellers  spring  presents  the  perfect  time  to  commune  with  nature.  It’s  when  an  assortment  of  ornamental  trees  in  natural  parks  and  gardens  bloom  profusely  offering  an  opportunity  to  experience  nature  through  diverse  sensory  modalities.  But  it’s  those  incidental  interactions  that  occur  when  commuting  on  the  busy,  polluted  streets,  flanked  by  pink  rosy  trumpet,  jacaranda,  semal  and  golden  trumpet  trees  standing  on  dusty  boulevards  that  are  truly  serendipitous.  And  when  the  gentle  breeze  shakes  loose  the  pink,  mauve,  crimson  and  yellow  petals  off  these  flowering  trees,  blowing  them  about  like  fragrant  confetti,  for  a  brief  moment  life  seems  to  dance  ever  so  lightly.   

radhachura flower in spring
For  a  brief  moment  life  seems  to  dance

Whenever  I  come  across  a  tree  buzzing  with  life  and  positivity,  be  it  on  a  roadside  or  on  a  leisurely  walk  in  the  park,  I  wonder  about  the  interactions  it  has  had  over  the  years  with  those  who  came  before  me,  stood  and  admired  it  the  way  it  should  be.  As  I  stand  beneath  it,  marvelling  at  its  personality,  it  doesn’t  take  me  long  to  realize  that  we  all  are  mere  travellers  on  a  journey.  The  season  of  spring  is  one  of  those  opportunities  life  gives  us  to  enjoy  its  pleasures,  but  given  the  perpetual  whirl  most  of  our  days  have  become,  we  often  pass  on  them.  Only  when  we  pause  and  appreciate  these  precious  moments  of  peace  and  mindfulness  that  is  springtime,  the  journey  of  life  will  turn  a  bit  more  meaningful  and  worthwhile!

*Image courtesy: Wikimedia Commons, Sujoy Bag.

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark