Close this search box.

Last Show

While OTT platforms were already on the scene, with theatres forced to close their doors during the lockdown, the audience soon turned to these streaming
movie theatres and OTT platforms
Bookmark (0)

No account yet? Register

When  the  pandemic  altered  our  lives,  it  also  changed  the  way  we  entertained  ourselves.  While  OTT  platforms  were  already  on  the  scene,  with  theatres  forced  to  close  their  doors  during  the  lockdown,  the  audience  soon  turned  to  these  streaming  apps  for  their  regular  dose  of  entertainment.  The  surge  recorded  in  paid  subscribers  in  2020  was  an  indication  of  what  was  to  come.  As  soon  as  it  was  evident  that  theatres  wouldn’t  be  able  to  function  like  before,  producers  too  jumped  at  the  opportunity  OTT  platforms  offered  for  movie  releases,  especially  small  budget and independent  films.  It  didn’t  come  as  a  surprise  that  even  after  the  lockdown  was  lifted  and  theatres  reopened  with  limited  capacity,  the  safety  concern  among  viewers  remained  paramount.  Many  still  preferred  to  stick  to  the  indoors  at  least  for  entertainment,  and  it  reflected  in  the  report  by  the  RBSA  Advisors,  which  pegs  India’s  current  video  OTT  market  at  $  1.5  billion,  and  expects  it  to  leap  to  $12.5  billion by  the  end  of  the  decade. 

Regional Content is a Huge Draw

But  the  pandemic  alone  couldn’t  have  sustained  this  shift  for  long  had  the  content  on  offer  been  below  par.  Unlike  theatres  that  are  limited  to  new  releases,  OTT  platforms   have  revolutionized  viewers’ experience  in  ways  that  are  becoming  irresistible  for the audience.  For instance  consumers  have  never  before  been  so  spoilt  for  choice  with  dozens  of  OTT  players  offering   original  content  in  variety  of  genres  to  caters  to  a  wide  range  of  interests  in  films  and  webseries,  including  an  array  of  global  content,  dubbed  or  with  options  of  subtitles.  

But  for  a  country  with  a  strong  regional  diversity,  the  access  to  content  in  their  own  native  language  is  proving  to  be  a  huge  draw  with  regional  audiences  in  India.  Hotstar’s  India  Watch  Report  2019  suggested  that  video  consumption  of  regional  language  content  is  as  huge  as  40  percent,  especially  Telugu,  Tamil  and  Bengali  being  very  popular  among  the  audience,  with  consumers  from  non-metros  amounting  for  63  percent  of  entertainment  consumption.   In  fact,  with  a  boost  in  digital  connectivity,  smartphones  and  affordable  internet  services,   the  RBSA  Advisors  report  predicts  an  expansion  of  the  OTT  landscape  to  tier  II,  III  and  IV  cities.  And  with  regional  OTT  players  expanding  their  reach  through  linkups  with  telecoms,  there  is  no  reason  to  believe  this  is  going  to  change  much  in  future.   

Versatile and Affordable

The  versatility  OTT  platforms  provide  is  another  reason  they  are  so  popular  especially  among  the  young  audience  that  amount  to  89  percent  of  the  users  according  to  Counterpoint  Research’s  survey  report  that  accessed  India’s  OTT  video  content  consumers.  Given  the  fast-paced  lifestyles  everybody  is  leading  and the need  for  speed  in  all  departments,  the  availability  of  entertainment  24/7  at  one’s  fingertips  whenever  one  feels  the  urge  to  tune  in,  is  helping  OTT  platforms  to  become  the  prime  entertainment  provider  relegating  theatres  to  the  backseat.  

ott platforms
OTT platforms are becoming the primary entertainment providers

Streaming  services  also  have  an  option  to  download  and  watch  later,  useful  for  people  with  limited  internet  packs,  those  on  vacation  or  constantly  on  the  go  and  looking  to  catch   a  new  release,  their  favourite  web series,  or  simply  re-watch old,  comfort  classics.  It  has  allowed  people  to  carry  their  entertainment  with  them  in  their  pocket  and  caters  to  binge-watchers  who  enjoy  watching  episodes  of  a  web/TV  series  without the interruption of intermission.  Most  services  also  have  a  playback  speed  option  which  enable  one  to  watch  anything  at  a  faster  or  slower  speed,  and  speed  through  boring  and  unimportant  scenes  easily,  just  the  way  millennials  like  it.  

The Cinematic Experience

And  lastly,  one  of  the  main  reasons  people  patronized  theatres  was  for  the  complete  entertainment  experience  it  provided.  From  being  a  family  outing,  to  watching  a  new  movie  with  friends,  not  to  forget  the  huge  attraction  of  watching  a  70mm  film  in  3D –   there  were  no  parallels.  Even  if  that  meant  waiting  for  a  long  time  for big  releases,  it  was  always  worth  it.  But  that  changed  after  India’s  OTT  industry  arrived  on  the  scene.  Streaming  services  can  be  used  on  a  variety  of  devices  ranging  from  smartphones,  laptops  to  television  screens,  and  it  isn’t  limited  to  that.  To  enhance  the  experience  of  viewing  at  home,  projectors  have  become  the  latest  fad,  especially  the  wireless  variants  that  are  easy  to  set  up  in  any  space.  The  excitement  of  big  size  image,  comfortable  on  the  eye,  with  adjustable  ambient  light  levels  and  brightness  that  optimize  the  image  quality   has  further  narrowed  the  divide  between  home  entertainment  and  the  cinematic  experience  audience  enjoyed  at  the  theatre.  

There  is  no  doubt  that  OTT  platforms  have  everything  going  for  them  and  by  the  current  trends,  are  predicted  to  dominate  viewership  in  the  future.  But  only  time  will  tell  whether  this  is  a  temporary  blip  or  a  permanent  shift  of  viewership  from  theatre  to  home  entertainment.  However,  one  thing  is  for  sure,  theatres  have  never  faced  such  stiff  competition before.  

Image courtesy Pxfuel

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark