Close this search box.

Make Room for Happiness

This sudden invasion of our private space has become disconcerting, and the merger of both our world, work and leisure, meant if work was stressful,
happy at home happiness during pandemic
Bookmark (0)

Home  is  that  private  space  where  after  a  long hard  day  at  work  or  travel  we  look  forward  to  returning,  where  we  can  be  ourselves,  away  from  the  scrutinizing  and  judging  eyes  of  society.  Even  people  like  me  who  have  always  been  homebound,  working  from  home  before  the  pandemic  made  this  an  alternative  option – this  space  has  been  exclusive.  I  agree  with  Marvin  J.  Ashton’s  words,  who  said,  ‘Home  should  be  an  anchor,  a  port  in  a  storm,  a  refuge,  a  happy  place  in  which  to  dwell,  a  place  where  we  are  loved  and  where  we  can  love.’  

But  ever  since  our  homes  have  become  the  centre  of  all  attention  and  activity  over  the  past  year  or  so,  the  space  I  called  my  own,  began  to  feel  strangely  unfamiliar.  At  first,  I  couldn’t  put  a  finger  on  why  my  favourite  spot  by  the  window  where   my  work  desk  is  positioned  because  it  provides  the  best  view  in  the  house – didn’t  feel  as  welcoming  as  before.  Why  the  silent  corner  where  I  would  often  curl  up  with  a  book  and  a  cup  of  tea,  was  no  longer  inviting?  Or  why  despite  bagging  interesting  assignments,  work  didn’t  feel  exciting  anymore!  That’s  when  I  realized  that  my  home  which  once  used  to  be  the  refuge  from  my  stress,  was  now  becoming  the  reason  for  my  stress.

home and happiness during pandemic
The sweet home suddenly turned sour

From Reclusive Retreat to Work Pad

We  rely  on  the  intimate  space  of  our  homes  tastefully  done  up,  a  reflection  of  our  character  and  personality,  to  help  us  unwind,  rejuvenate  and  keep  us  happy.  In  the  early  days  when  the  pandemic  confined  everyone  indoors,  being  24/7  around  family  seemed  like  a  dream  come  true.  This  whole  new  scenario  when  life  slowed  down  and  we  were  no  more  pressed  for  time,  began  to  be  hailed  as  nature’s  sign  to  the  human  race  to  live  in  the  moment,  and  get  our  priorities  right.  But  as  the  pandemic  dragged  on  for  over  a  year  now,  and  the  novelty  of   the  situation  has  long  worn  off,   with   many  activities  still  continuing  out  of  home –  this  private  and  happy  haven  seems  to  have  lost  its  energy  and  the  positive  vibe  so  essential  to  our  wellbeing.

With  family  members  who  in  normal  circumstances  would  be  conducting  their  respective  duties  outdoors,  now  forced  to  transform  the  home  into  a  working  pad,  the  indoor  space  has  come  under  tremendous  strain.  From  a  reclusive  retreat  where  as  a  family  we  would  spend  some  quality  time  together,  chatting,  watching  a  movie  or  a  cricket  match;  now  every  social  interaction  happens  out  of  these  spaces.  There  is  no  longer  a  specified  and  defined  place  assigned  to  work  and  for  leisure. 

wfh pandemic home happiness
Suddenly work lost its charm

The  entire  house  is  forever  buzzing  with  activity―  while online  classes are happening  in  one  corner,  a  conference  call  is on in  the  other  and  yet  another  corner  is hosting  a  zoom  session.  This  sudden  invasion  of  our  private  space  has  become  disconcerting,  and  the  merger  of  both  our  world,  work  and  leisure,  meant  if  work  was  stressful,  there  was  no  physically  getting  away  from  that  toxic  environment.  Not  only  did  this  impact  productivity,  it  also  disrupted  the   home  environment  that  once  helped  cope  with  such  stressors.  

Too Much Mental Clutter

The  shift  to  online  mediums  to  fulfil  the  basic  necessities  and  for  news  and  information  also  meant  a  constant  bombardment  of  distracting  notifications,  information  overload,  calls  from  strangers,  fraudsters,  and  WhatsApp  forwards  instructing  everyone  to  stay  safe  and  healthy,  ironically  adding  to  the  mental  stress  load.  It’s  a  known  fact  that  the  brain  is  overwhelmed  by  too  much  disorganized  stimuli  and  can  result  in  mental  clutter.  The  American  Psychological  Association  defines  information  overload  as  excessive  information,  be  it  in  amount  or  intensity  which  exceeds  the  processing  capacity  of  an  individual  resulting  in  anxiety  and  leads  to  reduced  decision  making  ability.  

Making Peace With My Mind

So,  the  first  step  to  get  back  my  mind  space  was  to  sort  out  and  get  rid  of  the  tons  of   clutter  tossing  about  in  my  head.   Social  media  might  be  a  great  platform  to  connect  at  a  time  physical  interactions  are  best  avoided,  but  it  can  be  exhausting  and  eventually  it  was  from  organizing  my  digital  space  that  I  benefited  the  most.  According  to  a  study  published   in  the  Science  Direct,  batching  notifications  is  a  smart  way  to  cut  distraction,  increase  focus  and  productivity  and  elevate one’s  mood.  After  I  did  it,  I   realized  the  huge  difference  turning  off  notifications  and  filtering  the  content  from  media  feeds,  muting  and  unfollowing  accounts  made  to  my  mind  space.  

Home should be an anchor, a port in a storm, a refuge, a happy place in which to dwell, a place where we are loved and where we can love.

That  sorted,  I  turned  my  attention  to  the  disturbing  thoughts  and  emotions  that  were  holding  me  hostage.  It  isn’t  easy  to  step  back  and  get  away  from  the  current  depressing  situation  when  the  world  is  on  the  brink  of  tipping  over,  but  there  are  certain  things  that  are  beyond  our  control.  I   categorised  them  under,  ‘can  change’,  and  ‘cannot  change’.  Below  the  first  category  I  listed  situations  that  were  under  my  control,  ones  I  could  change,  and  began  doing  my  bit.  Those  that  fell  in  the  second  category,  I  let  go  off.    

A Little Greenery goes a Long Way

Finally,  the  time  came  to  convert  my  physical  space  into  a  source  of  positivity  and  the  one  trusted  way  to  do  this  was  by  creating  a  green  space.  According  to  Attention  Restoration  Theory  spending  time  in  the  natural  environment  helps   reduce  mental  fatigue  and  improve  cognitive  function,  restore  the  cognitive  resource  and  enhance  directed  attention.  This  corroborates  Biologist  Edward  O.  Wilson’s  theory  on  biophilia  put  forth  in  1984  in  which  he  substantiates  that  the  environment  through  which  humans  evolved  plays  a  major  role  in  how  the  human  brain  is  primed  to  respond  to  positivity.

indoor plants make happy home in pandemic
Create a green space

That  explains  the  reason  green  spaces  even  indoors,  alleviate  anxiety,  anger,  depression  and  fatigue.   Being  aesthetically  and  naturally  pleasing  to  the  senses,  indoor  plants  make  the  home  a  happy  and  healthy  space,  one  that  is  so  crucial  in  times  like  these.

Image courtesy: Pixabay

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark