Close this search box.

Help Children Cope with Bullying

A child who is bullied might find it difficult to comprehend why they are being targeted. Questions like who’s at fault, and how to respond,
children and bullying
Bookmark (0)

No account yet? Register

According  to  people  who  closely  knew  eighteen-year-old  Salvador  Ramos  who  shot  and  killed  nineteen  children  and  two  teachers  at  Robb  Elementary  School,  Texas,  the  teen  had  a  difficult  childhood  and  was  bullied  over  a  speech  impediment.  Bullying  is  defined  by  Wikipedia  as  ‘the  use  of  force,  coercion,  hurtful  teasing  or  threat,  to  abuse,  aggressively  dominate  or  intimidate,’  and  since  most  of  us  at  some  point  in  our  life  have  experienced  some  level  of  bullying,  be  it  at  school,  on  the  playground,  our  workplace  or  online,  we  can  relate  to  how  terrible  it  makes  the  victim  feel.  

During  childhood,  when  a  child’s  personality  is  still  developing,  bullying  can  have  disastrous  impact  on  the  overall  health  making  them  feel  isolated  and  rejected,  leading  to  low  self-esteem,  anxiety  and  depression.  It  can  also  cut  deeper  and  leave  long  lasting  emotional  scars  resulting  in  trust  and  anger  issues,  in  some  cases  also  be  the  reason  for  interpersonal  and  sexual  violence  and  substance  abuse.  Face-to-face  bullying  includes  name-calling,  hurtful  taunts,  shunning  and  spreading  rumours  about  someone;  physical  bullying  like  pushing  and  beating  is  more  about  dominating  while  using  digital  technologies  to  send  threats,  hurtful  and  abusive  messages,  posting  embarrassing  content  (photos  and  videos)  of  someone  across  social  media  platforms  and  impersonating  someone,  constitutes  cyberbullying.

Befriend your child so that she/he confides in you.

A  child  who  is  bullied  might  find  it  difficult  to  comprehend  why  they  are  being  targeted.   Questions  like  who’s  at  fault,  and  how  to  respond,  confuse  them  further.  So  it’s  up to  parents  to  empower  them  with  methods  that  will  help  them  understand  and  deal  with  the  situation.  But  children  don’t  often  confide  in  grownups   unless  they  are  comfortable  sharing  their  problems,  are  confident  of  being  fully  understood  and  of  unconditional  support  in  return.   To  ensure  your  child  feels  that  level  of  comfort,  you  can  begin  by  validating  your  child’s  feelings. Don’t   blame  your  child  for  being  bullied  and  assure  them  that  they  are  believed  and  trusted.  Never  downplay  their  distress  by  using  terms  like  ‘toughen  up,’  or  ‘don’t  be  a  sissy,’ or  ‘stand  up  for  yourself.’  It  can  also  confuse  the  child  and  make  them  feel  as  if  they’re  the  weakling,  and  should  be  more  capable  to  tackle  the  situation.  

Despite  this,  sometimes  children  are  unable  to  open-up  to  their  parents  about  their  problems  for  fear  of  it  getting  worse.  Bullies  often  threaten  their  victim  of  dire  consequences  if  they are told.  Especially  when  it’s  someone  online,  children  fear  the  repercussions  could  lead  to  confiscation  of  their  devices  or  a  clamp  down  on  their  social  media  activities.  In  that  case  the  onus  is  upon  parents  to  keep  a  watch  for  signs  of  distress.  A  child’s  behaviour  could  provide  the  biggest  cue.   A  sudden  change  of  behaviour,  if  a  child  appears  anxious,  agitated,  uneasy,  moody  or  irritable –try  and  find  out  the  reason.  Change  in  eating  and  sleep  habits  is  another  tell,  so  is  being  secretive  and  withdrawn  from  social  life  and  usual  activities.  Most  children’s  first  reaction  to  bullying  is  to  avoid  the  bully,  so  they  tend  to  make  up  excuses  to  be  absent  from  school  or  the  place  where  the  bully  operates.  

Face-to-face bullying includes name-calling, hurtful taunts, shunning and spreading rumours about someone; physical bullying like pushing and beating is more about dominating while using digital technologies to send threats, hurtful and abusive messages, posting embarrassing content (photos and videos) of someone across social media platforms and impersonating someone, constitutes cyberbullying.

Guide  your  child  and  help  them  respond  appropriately.  Make  sure  children  understand  that  returning  threats  and  responding  with  physical  violence  will  only  make  matters  worse.  The  best  course  of  action  will  also  depend  upon  the  age  of  the  bully  and  severity  and  type  of  bullying.  In  some  cases  informing  the  school  authorities  or  confronting  the  bully’s  guardian  and  availing a  student  counsellors  help  can  sort  out  the  matter,  while  others  might  call  for  more  stringent,  legal  action. Online  bullying  is  just  as  hurtful  as  is  real  life  situations  and  can  take  toxic  forms  that  include  threats,  harassment,  breach  of  personal  space  and  malicious  rumours.  

Educate  children  on  ways  cyberbullies  operate  and  that  it’s  against  the  law  and  can  be  reported.  Let  the  child  know  that  it’s  perfectly  justifiable  to  ignore  and  even  block  the  harasser  and  the  easiest  way  to  remove  themselves  from  the  harmful  situation.  Keep  records  of  the  threats  and  messages.  There  are  software  programmes  and  apps  that  allow  parents  to  access  their  child’s  online  activities,  but  that  could  lead  to  mistrust  so  have  an  open  discussion  with  children  about  the  dangers  and  risks  of  sharing  information  online  and  together  set  privacy  and  safety  rules  they  need  to  follow.  

Since  the  internet  allows  users  to  be  anonymous,  children  tend  to  think  they  can  get  away  with  anything  and  can  sometimes  turn  into  subtle  bullies  themselves.  So  it’s  pertinent  they  know  netiquette,  which  are  the  basic  guidelines  to  appropriate  social  interaction  and  includes  conversing  online,  emails  and  messages  and  interacting  across  social  media  platforms.  While  the  internet  can  be  deceptive,  make  them  aware  about  digital  permanence,  leaving  their  digital  footprint  and  why  they  must  think  before   posting.  Respect  for  others   privacy,  being  kind  with  comments,  taking  consent  before  sharing  friend’s  social  media  content  and  responsible  with  personal  information  are  other  things  they  should  keep  in  mind.   Apart  from  ensuring  a  healthy  online  experience,  it  helps  avoid  conflict  or  crossing  the  line.  

Lastly,  children  with  a  healthy  self-esteem  who  feel  good  about  themselves  are  less  likely  to  feel  inferior  from  bullying.  They  are  also  better  equipped  to  handle  such  challenging  situations.  Unconditional  love  and  appreciation  from  family  helps  a  child  to  feel  that  way  while  strong  friendship  bonds  reinforce  it  further.  Assertiveness  enhances  a  child’s  self-confidence  and  helps  them  in  their  relationships,  besides  teaching  them  how  to  disagree  respectfully  and  say  no  when  the  need  be.  Encourage  children  to  spend  time  with  friends  and  people  who  make  them  feel  positive  about  themselves.  Praise  children  for  their  achievements,  value  their  efforts  and  hard  work  and  make  setbacks  a  learning  experience.  

Bullying  is  rampant  and  every  child  faces  it  in  some  form,  but  unconditional  love,  support  and  careful  parental  guidance  can  make  life  easier  for  them.

Images courtesy: Pallavi Banerjee

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark