Search
Close this search box.

The Wonders of Bedtime Stories

Reading to one’s child can be a special bonding activity. It establishes a healthy routine of rest after a hectic day of work and play.
bedtime stories
Bookmark (0)

No account yet? Register

Children  nowadays  are  surrounded  by  various sources  of  entertainment.  Be  it  the  television  or  the  smartphone,  kids  seem  to  have  the  cure  to  boredom.  However,  when  I  was  growing  up,  T.V.  time  was  limited  to  two  hours  and  it  was  unimaginable  that  one  could  get  their  hands  on  a  mobile  phone  at  that  young  age.  In  fact,  now  when  I’m  bored  before  bedtime  and  find  myself  scrolling  through  an  endless  feed  of  social  media,  I  often  wonder  how  I  ever  managed  to  fall  asleep  without  this  nightly  routine.  The  answer  is  quite  simple–  my  mother’s  bedtime  stories!

The  tradition  of  a  story  before  sleep  continued  until  I  was  a  teenager  and  had  better  things  to  do.  However,  I  still  yearn  for the  fantastical  tales  my  mother  spun  on  the  spur  of  the  moment.  Not  only  was  this  a  great  bonding  activity  for  us,  but  it  also  taught  me  to  see  magic  in  the  mundane;  for  in  the  world  of  these  stories,  misfit  dragons  and  farm  animals  with  attitudes  could  coexist  and  be  friends.  

Storytelling  is  a  human  instinct.  Stories  exist  in  many  forms,  be  it  the  myths,  fables,  fairy  tales  or  legends.  Human  beings  have  been  exchanging  stories  since  the  very  beginning.  Stories  are  essential  for communication.  Intentional  or  not,  we  are  continuously  telling  stories  about  ourselves  or  others.  Storytelling  before  bed  can  be  enormously  beneficial  for  children  and  adults  alike.

Bedtime  stories  give  your  child  a  head  start  while  developing  their  language  skills.  It  helps  shape  their  listening  and  comprehension,  teaching  them  patience  and  focus.  Bedtime  stories  can  be  educational  while  being  a  fun  activity  at  the  end  of  the  day.  Your  little  ones  are  exposed  to  new  words  and  various  topics  in  a  safe  and  comfortable  environment. 

When  stories  are  read  aloud,  children’s  minds  tend  to  construct an  imagery  to  accompany  what  they  are  hearing,  in  order  to  enhance  understanding.  Thus,  storytelling  is  a  better  alternative  to  television  as  it  depends  on  the  child  using  their  imagination  to  construct  their  own  unique  version  of  the  story  in  order  to  fully  experience  it.  And  when  children  have  their  creative  thinking  caps  on,  they  are  capable  of  coming  up  with  their  own  stories.  Children  often  engage  with  the  stories  at  later  times  as  well.  They  might  enact  the  tales  during  playtime.

Fictional  characters  can  be  relatable  and  help  children  gain  different  outlooks  on  their  own  situation.  The  protagonist  of  the  story  might  be  having  a  hard  time  with  the  loss  of  something  or  someone  significant.  Children  can  relate  to  similar  challenges  and  might  learn  how  to  deal  or  cope  with  such  circumstances.  If  a  story  contains  problems  that  need  to  be  resolved,  the  characters  must  overcome  them  by  finding  solutions.  Problem  solving  is  one  of  the  life  skills  that  kids  can  learn  from  such  tales. 

At  the  same  time,  stories  provide  them  with  the  vocabulary  necessary  to  express  their  feelings.  They  learn  to  be  in  better  control  of  their  behavior  when  they  experience  strong  emotions  like  sadness  or  anger.  

storytelling
Stories trigger children's imagination.

Children also  emulate  the  behavior  of  the  fictional  characters  if  they  see  that  it  will  be  beneficial  for  them.  Stories  can  be  rich  with  messages  about  what  is  right  and  what  is  not  to  be  encouraged.  The  values  of  kindness,  honesty,  cooperation,  respect,  and  more  can be learned through  stories.  Stories  can  also  provide  a  boost  in  your  child’s  self-esteem  if  they  see  characters  with  their  insecurities  being  accepted  and  celebrated.

Bedtime  stories  also  invoke  curiosity.  Children  tend  to  enjoy  independent  reading  later  on  in  life  if  they’ve  been  exposed  to  the  wonder  of  stories  by  their  parents.  Role  models  can  have  a  lot  of  impact  on  the  way  children  behave  and  if  they  see  their  parents  practice  good  reading  habits,  they  will  soon  follow  their  example.  Hence,  they  develop  the  important  habit  of  reading  and  carry  it  well  into  adulthood.

Reading  to  one’s  child  can  be  a  special  bonding  activity.  It  establishes  a  healthy  routine  of  rest  after  a  hectic  day  of  work  and  play.  Children  can  be  difficult  to  put  to  sleep,  but  reading  to  them  can  help  relax  and  calm  them  down.  On  the  other  hand,  it  is  also  a  way  to  spend  quality  time  with  your  little  one.  You  get  to  interact  with  them  and  who  knows,  you  might  learn  something  that  you  never  knew  about  them.  

Apart  from  benefits  for  children,  bedtime  stories  can  help  relieve  stress  for  adults  as  well.  It  is  a  good  distraction  from  the  emotional  burdens  of  the  day.  It  also  helps  you  connect  with  your  inner  child.  Bedtime  stories  can  stir  child  and  adult  imagination  alike.  As  a  grown  up,  one  tends  to  think  more  rationally.  Stories  help  us  see  the  world  through  the  lens  of  childhood  wonder.  

The  bedtime  story  routine  is  a  way  for  parents  to  take  time  out  of  their  busy  schedules  and  spend  time  with  their  children,  and  children  get  to  learn  life  lessons  while  having  fun.  These  lessons  will  be  highly  beneficial  in  the  long  run.  Bedtime  stories  can  shape  their  minds  and  strengthen  their  creative  and  imaginative  powers.  They  learn  to  empathize  as  well  as  other  important  traits  like  problem  solving  and   management  of  emotions.  Children  pick  up  on  morals  and  values  which  are  portrayed  in  their  tales,  and  they  develop  good  communication  skills.  Bedtime  stories  are  a  great  tool  for  parents  to  promote  healthy  emotional  growth  in  their  children.

Images courtesy: Pallavi Banerjee & Pixabay

Tanya Jhilik Biswas is an avid reader and sketch artist who likes to see the magical side of life. She enjoys writing, music and food.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark