Close this search box.

Believe in Love

It isn’t surprising then that ancient spell books from Egypt that offered solutions to worldly problems related to health, demonic possession and wealth, also have
Bookmark (0)

No account yet? Register

“Nothing  is  mysterious,  no  human  relation,  except  love.” 

February  would  be  incomplete  without  the  mention  of  love  and  these  words  by  American  writer  Susan  Sontag,  known  for  her  deep  contemplation  of  love,  captures  the  essence  of  the  emotion  that  is  certainly  one  of  the  strongest  and  most  intense  humans  feel.   Much  of  our  understanding  of  love  stems  from  the  widely  accepted  connotation  that  love  is  a  feeling  of  deep  affection.  Other  emotions  that   are  associated  with  it  are  passion,  intimacy,  along  with  values  like  selflessness  and  commitment  to  one  another.  To  that,  add  a  few  traditional  concepts  like  true  love  is  the  elixir  for  a  life  ‘happily  ever  after,’   together  these   exemplify  our  expectations  of  love  and  it  appeals  as  an  exciting  temptation  hard  to  resist.  So  much  so  that  a  loveless  life  comes  across  as  mere,  meaningless  existence!    

One  subscribes  to  love  based  on  the  cultural  values  and  expectations  they  are  brought  up  on.  For  someone  who  grows  up  devouring  romantic  novels,   their  idea  of  love  could  be one  that  is  beyond  their  control  and  is  decided  in  the  stars.  Children  who  see  their  parents  share  a  strong,  loving  relationship,  regard  a  lifetime  of  togetherness  as  the  epitome  of  a  successful   love  story.  While  others  might  wait  an  entire  life  for  the  perfect  person  that  exists  only  as  a  figment  of  their  imagination.  Our  cultural  backdrop  about  what  constitutes  true  love  is  a  template  that  not  only  subtly  shapes  our  perception  of  love,  it  can  lead  to  disappointments  and  frustration  when  unfulfilled.   

Far  from  the  heady  rush  of  young  love  that  is  a  romanticised  worldview   fed  to  us  through  movies,  books,  and  theatre,   each  individual  perceives  love  differently  based  upon  their  own  personal  experiences.   And  these  lead  to  strong  conclusions  that  love  is  true,  real  or  just  an  infatuation  and  will  fade  away  with  time.  But  even  if  frivolous,  love   has  always  occupied  and  intrigued  the  human  mind  and  tantalised  the  soul.  The  ancient  world  is  abound   with philosophers  and  their  interesting  approaches  towards  understanding  love  and  romantic  relationships.  

Plato,  the  famous  Greek  philosopher  explored  the  theme  in  his  work  Symposium,  in  which  he  questions  the  idea  of  desire  and  lust  as  being  the  motive  of  love  and  argues  with  Socrates,  who  held  the  belief  that  ‘love  was  a  spirit,’  that  enabled  humans  to  understand  reality.  Despite  Stoics  regarded  as  mostly  passionless,  love  also  finds  mention  in  many  of  their  works.   Roman  Stoic  philosopher  Lucius  Annaeus  Seneca  explores  different  kinds  of  love,  like  love  that  comes  for  family,  self-love  and  patriotism,  with  love  and  friendship  being  of  particular  interest  to  him.  And  Marcus  Aurelius   in  Meditations,  interestingly  writes,  “To  be  free  of  passion  and  yet  full  of  love.”   

There  is  no  doubt  whatsoever  that  love  for  humans  is  directional  and  perhaps  that’s  the  reason  why  it’s  so  important  for  love  to  be  expressed  and  reciprocated.  When  that  doesn’t  happen,  it  could  lead  to  a  painful,  one-sided  affair,  resulting  in  hurt  and  resentment  which  lovers  often  find  difficult  to  deal  with.  Several  historical  texts  give  us  a  glimpse  of  the  obsession  of  ancient  lovers,  and  the  extent  they  would  go  to  fulfil  their  desires.  While  some  hapless  lovers  in  honour  of  their  unrequited  love  wrote  realms  of  poetry  and  love  letters,  others,  more  desperate,  decided  to  do  something  about  their  situation.  They  either  called  upon  the  supernatural   or  resorted  to  spells  and  charms  to  influence  their  object  of  affection.   

It  isn’t  surprising  then  that  ancient  spell  books  from  Egypt  that  offered  solutions  to  worldly  problems  related  to  health,  demonic  possession  and  wealth,  also  have  popular  magical  rituals  claiming  to  solve  lovers’  problems.  These  love  charms  range  from  simple  spells  of  attraction  to  more  complex  spells  that  involve  special  ingredients  like  rings,  gemstones  and  even  a  tick  from  a  dead  dog.   Lovers  have been known  to  turn  to  ‘love  potions’  too,  when  no  other  solution  was  in  sight.   Like  The  love-charm  of  Polemius,  discovered  in  1935  at  Corbridge   with  words  inscribed   on  it  meant  to  bestow  supernatural  power  on  the  person  who  wears  it.  

ancient spell books from Egypt that offered solutions to worldly problems related to health, demonic possession and wealth, also have popular magical rituals claiming to solve lovers’ problems. These love charms range from simple spells of attraction to more complex spells that involve special ingredients like rings, gemstones and even a tick from a dead dog.

And  it  wasn’t  only  to  assert  their  passion,  from  a  tablet  discovered  in  Boetia,  Greece,  one  can  conclude  that  jilted  lovers  also  resorted  to  curses  to  inflict  harm  on  their  object  of  desire.  Which  brings  us  to  the  popular  phase,  “all  is  fair  in  love  and  war,”  first  attributed  to  poet  John  Lyly  in  his  1579  novel  titled,  Euphues:  The  Anatomy  of  Wit.  The  comparison  was  also  used  by  Miguel  de  Cervantes  in  Don  Quixote   and  later  quoted  by  author  Francis  Edward  Smedley  in  the  novel  Frank  Fairlegh.  The  desperation  and  heartache  of  unrequited  love  is  understandable,  yet  resorting  to  trickery  is  unjustifiable  and  some  lovers  have  found  better  ways  to  navigate  their  emotional  relationships.  

While  one  might  imagine  it  a  worthless  pursuit  that  is  destined  for  heartbreak,  there  are  writers  who  have  converted  their  heartaches  into  words,  giving  the  world  rich  literary  works  that  mirrors  their  tribulations,  apart  from  being  a  celebration  of  their  love  affairs.  French  writer  Stendhal,  or  Marie-Henri  Beyle  who  is  known  for  his  deeply  analytical  book  of  1822,  titled  On  Love ,   is  believed  to  be  his  personal  experience  and  account  of  his  own  unrequited  love.  From  defining  four  kinds  of  love  namely,  passion,  mannered,  physical  and  vanity,  he  goes  on  to  capture  love’s  madness  and  writes  of  how  the  soul  interprets  this  feeling  which  ranges  from  admiration  and   acknowledgment  to   hope  and  delight  amongst  others.   He  notes,  “Love  is  like  a  fever  which  comes  and  goes  independently  of  the  will.”  

Love   certainly  overwhelms,  but  along  with  the  heartbreaks  and  unrequited  love  affairs,  there  will  always  be  love  stories  that  will  make  one  believe  in  love  and  celebrate  it.   

Image courtesy: Pixabay

Lesley D. Biswas is a freelance writer and children’s author based in Kolkata. Her interests include nature, bird photography and cricket.

Weekly Newsletter

Enjoy our flagship newsletter as a digest delivered once a week.

By signing up, you agree to our User Agreement and Privacy Policy & Cookie Statement.

Read More

Subscribe to get newsletter and to save your bookmark